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艾弗森(Allen Iverson)自传—《我心无畏》完整版


       
       我出生的时候我的世界一片黑暗,低矮的屋檐,昏暗的房间,我的皮肤,以及,周围人们眼里的那种冷漠而疯狂的目光。我长得并不高大,所以在我最应该快乐的童年时光里我就懂得了人性的自私与猥亵,在这样一个罪恶的环境里我似乎只有选择堕落,然后消亡在对这世界的憎恶之中。
然而一个人改变了这一切,一个普通的黑人妇女,我的妈妈----我相信这是上帝发现对我的不公之后给我的补偿。
我喜欢篮球。但我的身高使我只能在球场边静静地看着高个子们的表演。在我沮丧之极的时候,妈妈来到我的身边,用一种不容反抗的口吻对我说,你是个男子汉,不比任何人差,我希望我的儿子是最出色的,去做给我看。
从那时开始,我有了一种桀骜的眼神,藐视一切,在我心中只有一句话--
some men are born to be hero.
妈妈默默地支持着我,为了给我买一双球鞋,她甚至愿意不用电灯,每天晚上在黑暗中,看着我在院子里运球。

几年之后我拥有了一幅强壮的身体,还有无与伦比的速度,以及令所有对手胆寒的那一种眼神,在大学里我打败了所有的对手,他们对我束手无策,我像一阵风一样穿梭在人丛当中。然后我来到了nba,一个充满了金钱与梦想的地方。我不知道我会有一个怎样的前途,我不在乎。

在这里有很多英雄,他们都像我一样,身怀绝技,但大部分人都只是配角而已。因为他们缺少对胜利的渴望,只是为了金钱和名誉。除了一个人,唯一一个可以让我心服口服的的人,他叫乔丹。可惜,他老了。

之后,我有了几个不错的队友,他们看得出我眼里对胜利的渴望,他们竭尽全力帮我实现梦想。因为我已经被人称为飞人的接班人,我必须用总冠军的戒指来证明自己的价值。但我知道,我只是我,不是神,也不会成为他。

我打败了东部所有顶尖的后卫,用我的速度,和隐藏在眼神之后的执著的信念。在一场大战之后,一个叫做雷阿伦的家伙败在了我的脚下,他很强,在技术上无可挑剔,他败给了我的信念,他没有一种王者之气。

然后,我们就来到了洛杉矶。

在这片黄色的浪潮之中席卷着一股令人压抑的气息,那是属于征服者的。他们有一位少年英雄,他的空中舞步可以和乔丹相媲美,但我并不惧怕他。令我窒息的那种气息,来自躲藏在浪潮之后的那只鲨鱼,乔丹之后最具统治力的家伙。
比赛开始之前,我身上有十多处伤痕,所有的人都认我们会输,并且不堪一击。
我想,我会给出一个令他们惊讶的答案。

后来妈妈告诉我,当他看到我孤身一人对抗那个王朝的时候,她为我感到自豪,她的儿子用自己瘦小的身影傲立在浪尖之上,向整个世界宣布,我,是一个英雄。

那场比赛之后我精疲力尽,然后我们丢掉了总冠军的戒指。我没有成为神。
但在这一场血雨腥风的厮杀之中,我的刀光四处闪耀,一次次瓦解对手强大的防守。血战之后,万籁俱寂,收刀四顾,举世皆称英雄。

当年的情景已经在我脑海中渐渐淡去,我们也似乎离总冠军越来越远。只是我的眼神依旧未变,永远充满了了对胜利的渴望。或许我拿不了总冠军,或许我永远也无法成为乔丹那样的王者。但我不在乎,我只知道,我的妈妈,再也不用在黑暗里度过黑夜。

而当年的那个穷小子,如今再不会没有鞋穿。

艾佛森自传---《我心无畏》连载

(一)出身贫寒


阿伦的母亲安·艾弗逊出生在哈特福德犹太区,有4个兄弟。15岁那年,她入选了教会高中女篮,但在例行体检时被意外告知:她怀孕了!这样,她不得不来到了弗吉尼亚州的汉普顿和祖母住在一起,因为她的母亲在她12岁那年就过世了。安回忆说:“那天大雨滂沱,她离开我的那一霎那,我觉得天都塌了。我站在雨中大声哭喊‘上帝呀!你为什么要这样?你怎么能这样啊!’”安知道这个未出世的孩子的父亲是谁,他是阿伦·布鲁顿,是她在哈特福德的同学。

布鲁顿曾经说过很爱她。就像许多年轻人一样,布鲁顿面对即将担负“父亲”这一职责毫无准备。多年后,他在接受《费城日报》采访时说:“我当时很想去汉普顿找安,但我当时也只有15岁。不久,她爱上了别人,我也一样。我们就失去了生活在一起的机会。”

1975年7月7日,阿伦·艾弗逊来到了这个世界上。安回忆说:“那时候,周围的朋友都叫我祈求是个男孩,这样我在将来才会有所依靠。当医生把阿伦抱给我看时,我兴奋地大叫一声:‘上帝,是个男孩!’我平生第一次抱起了芭比娃娃以外的娃娃,发现他的手臂比芭比娃娃的长好多,一个念头一闪而过,‘我该让这小家伙学打篮球’。”

在小艾弗逊出生后不久,安就带着他回到了哈特福德见他的父亲。不久她就发现,这儿的环境不利于小艾弗逊的成长,“暴力、毒品随处可见,我告诉自己将永远不要回来。”3岁的小艾弗逊和母亲离开了布鲁顿。不久前,安说:“我知道我们将面临的严峻处境,但我不怪布鲁顿,永远不会。我也告诫艾弗逊不要责备他的生父。我为布鲁顿感到万分遗憾,因为他不能分享阿伦今日的成就,他和阿伦只能形同路人。”

安是阿伦幼年时期回忆的全部,这是母子之间牢不可破的爱的纽带,“她是我最仰慕的人,”阿伦·艾弗逊将母亲的画像文在胸前,“我不崇拜任何明星,她才是我的偶像。她总是提醒我,说我终将有所作为。我相信她的话。有些母亲在那样的困境中也许早就放弃了,她却迎难而上。我真的庆幸我是安的儿子。“

不久,安就结识了新男友麦克尔·弗里曼,和他一起住进了廉价的斯特沃德花园公寓,它位于弗吉尼亚州一座叫纽斯特的小城最东边。来到之后,安发现这里的环境比哈特福德更糟糕,光天化日之下就能见到毒品交易和枪战。在安18岁那年,她得到了医院赔偿给她母亲的3818美元,但这没能维持多久。随后,安和弗里曼又有了两个女儿———1979年出生的布兰蒂和1991年出生的莉莎(正是由于莉莎的病情,艾弗逊才在1996年下定决心加盟NBA的)。

他们的家境愈发窘迫,安不得不四处打工维持生机:当过秘书,开过叉车,搞过电焊。艾弗逊回忆说:“只要是能够挣钱的工作,安都会去做,不过家里还是一团糟,没电、没水、没吃的,下水管还经常破裂,弄得满屋脏水,两个妹妹整天都穿着套鞋。”弗里曼本来还有一份工作,但在1988年的一起交通意外后被解雇了,他的确很想负担起这个家庭,只不过他出入监狱的次数实在是太频繁了。1991年,他因为携带过量毒品被捕,他在法庭辩解说:“我没有卡迪拉克汽车,没有钻戒,没有买任何奢侈品,我只想还债,只想支撑我的家庭。”他最终被判入狱22个月,其后又因为违反假释条例加刑23个月。

那段时间,艾弗逊对弗里曼的所作所为感到异常愤怒,但现在却原谅他了:“他只是想养家糊口。他没有伤害过任何人,比如他,绝对不会去抢劫,因为那样他会失去这个家。我曾经见到他一个人偷偷哭泣,他不想那样过日子。”其实,对艾弗逊而言,更重要的是,弗里曼是他的篮球启蒙者。

生父抛弃了他们,养父又进了监狱,15岁的艾弗逊不得不放弃了学业。“当你成为家中最年长的男人,而母亲比你大不了多少,你还有两个年幼的妹妹时,家里又阴暗又潮湿,你就会知道自己应该做什么了。”外面的生活对年幼的艾弗逊也不容易,贫民区里有着上流社会永远不会理解的游戏规则。艾弗逊的朋友有的贩过毒,有的坐过牢,有的加入了黑帮,但他总能成功地远离那些犯法的事件,因为他知道,也许有一天自己能走向成功。

在一场械斗中,艾弗逊一下子失去了8个朋友,包括和他最要好的托尼。他咬着牙对母亲说:“妈妈,我再也不要做穷人了!”于是,他定下了一个帮助全家走出困境的计划,那就是篮球!在一次接受采访时,艾弗逊道出了那时的想法:“为了全家,我必须成功。周围的人告诉我说去NBA的机会只有万分之一,我回答他们说,‘即使失败了,我也必须尝试,我的家人需要我这么做。’我为我们描绘了美好的生活,我不要再回到那个脏水四溢的廉价公寓里去。”

(二)崭露头角

  阿伦·艾弗逊的母亲安一直都热爱篮球,但阿伦不是。她回忆说:“记得我第一次带他去学篮球,那年他才9岁,哭着喊着就是不想去,因为这是我强迫他做的事情。”

  艾弗逊更喜欢的运动是橄榄球———一种更粗犷的运动。“我那时候真的是一百个不
愿意,我觉得篮球太‘温柔’了,妈妈甚至还给我买回了价值不菲的乔丹鞋,她命令我说,‘这是你的篮球鞋,今天你必须去练习篮球。’我说,‘噢,我讨厌篮球!’我哭着被她拖到了篮球场,在那儿我却惊奇地发现,我的橄榄球队友们都在篮球场上!那天回家后,我十分开心,连连说,‘谢谢你,妈妈!’从此,我就开始了篮球生涯。”

  不过,艾弗逊仍然说:“我一直惦记着橄榄球。一开始我根本就没有打NBA的念头,我的目标是成为职业橄榄球队员。”

  有些人要花好长时间才能找到属于自己的运动,有些人能马上做到,艾弗逊就是后者,尽管他的身材对于篮球来说矮了点,但他很快就喜欢上了篮球,并且开始受到关注。

  那时候,艾弗逊就读于弗吉尼亚州汉普顿的阿伯丁小学,他就在附近的安德森公园里打球。“在那里,我常常观看我的叔叔及其朋友们的比赛,真是酷毙了!我必须一放学就去练球,要不到了太阳下山时场地就被叔叔他们霸占了。”艾弗逊很想加入叔叔他们的比赛,但总是遭到拒绝,“我猜想,是他们认为我技术不够好,或者是身材不够高吧。”

  这一切,在艾弗逊上9年级时完全改变了。当地早已传闻四起,说这个天才篮球少年运球时好似一阵风,他要得分时无人能敌。阿伦·艾弗逊成了当地家喻户晓的人物。“那时,每个教练都想把我招入他的球队,于是他们互相威胁说阿伦已经是自己球队的人了。这种感觉好极了,在球场上连对手都会和我打个招呼,因为我可能成为他们的队友。”

  不久,艾弗逊就能在篮球馆里面打球了:他加入了贝泽高中(就是她母亲怀上他时所在的学校)。在这里,艾弗逊成为了篮球和橄榄球的双料明星,篮球场的后卫和橄榄球场的外投手。1991年,艾弗逊作为四分卫,甚至率领学校的橄榄球队以不败战绩取得了球队15年来的首个分区赛冠军。那时候的橄榄球教练丹尼斯·科兹洛维斯基说:“我当时就在想,如果他成为职业橄榄球手,一定会成为绝对的明星。”艾弗逊现在的助理加里·莫尔也同意这种说法:“别看阿伦在篮球上成绩斐然,但橄榄球更适合他。真的,不是我一个人这样认为。”

  不过,谁都知道,艾弗逊做出了自己的选择,那就是篮球。

  在1991年的夏天,在他带领校橄榄球队打进全国17岁以下联赛半决赛后,便一头扎入了篮球场。关于这段经历,贝泽高中的篮球教练伯利当时就表示过:“成为职业篮球选手是艾弗逊的梦想。既然人类都能站到月球上,为什么艾弗逊就不能打NBA?对我来说,任何梦想都可能成真,我相信他能够创造奇迹。”与此同时,诸如杜克、肯塔基等大学也开始密切关注艾弗逊的表现了。

  1992年,艾弗逊缺席了橄榄球队的季前热身赛,人们都认为他专攻篮球去了。但他没有舍弃橄榄球,在随后的比赛中,艾弗逊光芒四射,他带领球队夺得了州冠军,还当选当年的弗吉尼亚州AAA级橄榄球赛“最有价值球员”,并入选最佳阵容。直到现在,他还保持者几项这个赛事的州纪录。藉此优异的表现,佛罗里达州、北卡、马里兰和弗吉尼亚等大学都向艾弗逊伸出了橄榄枝。

  篮球才是艾弗逊的真爱。在率队夺得橄榄球冠军之后仅3天,他又站到了篮球场上,在首场高中联赛中,他就独得37分战胜对手。接下来就是一个梦幻般的1992-93赛季:他场均得31.6分、抢8.7个篮板还有9.2次助攻!这个赛季,艾弗逊总共得到了948分,改写了20年前摩西·马龙创下的纪录。而摩西·马龙就是从高中直接加入NBA并最终步入50巨星之列的。此时,他的篮球教练却异常平静:“我知道他的能力,但这点成绩不足挂齿,他还要面对更艰苦的训练和比赛。”

  尽管艾弗逊在球场上成绩优异,但家境却是每况愈下。安竭尽全力去挣钱,但由于继父弗里曼的入狱,加上还有两个妹妹,家里总是入不敷出,艾弗逊不得不经常回家照顾妹妹们,伯利教练为了能保证艾弗逊不迟到,每天早晨都会亲自开车去接艾弗逊到学校。伯利回忆说:“有好几次,我都发现艾弗逊没有回家过夜,他受不了家里的样子。他曾经无奈地对我说,这不是他所期望的。但现实就是这样。”

  老师、教练和邻居们经常接济艾弗逊一家,让他们至少能勉强维持生计。对他们,艾弗逊至今满怀感激之情:“如果没有他们的帮助,也就没有今天的阿伦·艾弗逊。他们是我最信任的人。我相信,即使哪一天我死去了,他们也会照顾好我的家人,因为他们永远是我最坚强的后盾。”

  伯利当然是艾弗逊最信任的人之一,他的妻子珍妮还是艾弗逊的英文老师。“我从一开始就用真心对待他,从未想过欺骗他,因为只有一颗真心才能体会到艾弗逊的感受。”伯利说,“我们彼此信任。他最尊敬的就是那些真心支持、帮助他的人,他能成为你最忠诚的朋友。你对他的付出越多,你将得到的回报也越多。”

  2001年,当艾弗逊从NBA总裁大卫·斯特恩手里接过当年的“最有价值球员”奖杯时,他把伯利一家都请到了76人队的教练席上,让他们分享荣誉。“他在高中时,我们有什么话要谈时就会到一家叫做‘哈迪’的酒吧去。他拿着MVP奖杯时告诉我说,还想去那里。那天我们谈了很多很多,我问他最需要我做的是什么,他给我的答案是‘一件事,那就是永远的支持。’”

  不久之后,一件突发事故改变了17岁的艾弗逊的生活。

  那是1993年的情人节。高中联赛的常规赛还剩1场,肩负着生活和比赛双重压力的艾弗逊疲惫不堪,他需要放松一下,就和几个朋友去了一家叫“环线”的保龄球馆。灾难突然降临了,艾弗逊的人生似乎打上了一个句号。

(三)麻烦缠身

  艾弗逊生长在充斥着暴力和毒品的地方,他的朋友也有不少参与其中,然而,他总能避免被卷入大麻烦之中。当然,这指的是1993年2月14日这个情人节之前。

  这件事改变了艾弗逊的一生。那晚之前,艾弗逊被认为是弗吉尼亚州的天才球员,并
被视作靠自身努力改变命运的典范:作为四分卫,他带领橄榄球队夺得州冠军;作为得分后卫,他带领篮球队夺得分区冠军,并跻身州决赛。

  但因为那个晚上,艾弗逊走进了监狱。

  那天晚上,艾弗逊和三个朋友在“环线”保龄球馆与一群白人少年发生争执,并迅速升级为50多人参与的斗殴。球馆的椅子成为双方的武器。虽然艾弗逊两天后率队以69比67战胜汉普顿队夺得分区冠军,拿到进军AAA级锦标赛入场券,但与此同时,汉普顿警方全面介入了这起导致三人重伤的斗殴事件。据4位受伤的旁观者证实,的确有一些高中黑人学生参与其中。

  事件发生一周后,艾弗逊以场均31.1分、11个篮板和10次助攻入选《de》杂志的全美高中篮球第一阵容。但仅过两天,即2月23日,艾弗逊就因涉嫌斗殴事件被捕。不过,贝泽高中仍然允许他参赛,他率队击败了乔·史密斯(1995年NBA状元新秀)领衔的摩利高中。此后,艾弗逊更加勇不可挡,带领橄榄球队夺得州AAA级赛事冠军14周后,他又在篮球场上取得同样成就。

  然而,当喜悦趋于平静时,公众将视线集中到了斗殴事件上。尽管事发录像中没有艾弗逊的身影,尽管他一再声称自己在事件开始前就离开了球馆,尽管受伤的芭芭拉无法确认凶手,但是,有两位目击者证实,是艾弗森操起椅子打伤了芭芭拉。“上帝呀,球馆的人都认识我,我怎么可能在大庭广众之下用椅子伤人还满不在乎呢?他们简直是疯了,我怎么会袭击一个小女孩,我宁愿他们指控我打了一个男人。”艾弗逊无助地辩解道。

  这起案件在汉普顿区引起了一场有13万人参与的关于种族歧视的大讨论。当地专栏作家大卫写道:“在此之前,只有马丁·路得·金的遇刺引起过如此大规模的种族问题大讨论。”争论的焦点在于,在一起牵涉50多人的斗殴事件后,有4名黑人少年被捕,却没有一个白人。美国有色人种促进会的协调员认为:“这太奇怪了,警方在众多参与者中挑出几个黑人少年,而且是家喻户晓的人物。”

  因为当时场面混乱,弗吉尼亚州法院判处他们四人过失伤害罪,但原告方引用内战时期的法律条款,称艾弗逊等人应被判处“聚众滋事致残罪”。具有讽刺意味的是,此条款设立的初衷是保护黑人不受白人的伤害。对此,黑人公众普遍认为,如果是白人少年肯定不会被判入狱,藉此断定主审法官是原告的朋友。但在法庭上有人证实,一群白人少年在离开球馆时遇到艾弗逊一伙,艾弗逊很嚣张地挑衅,白人少年说不想惹事,但艾弗逊的朋友西蒙冲了上去。一位球馆工作人员指认,艾弗逊用椅子砸伤了自己,还有数位黑人证实,艾弗逊是肇事者之一。“我只有坐在被告席上听他们撒谎。我的意思是,在走进入球馆的一霎那,我就和那几十个人联系在一起了。”然而,艾弗逊的辩解在众多证据面前显得苍白无力。

  另外,艾弗逊的球星身份也帮了倒忙。作为NIKE训练营的5名MVP之一,他收到了NIKE公司提供的免费机票,以便能及时参加训练营,但这给了公众极坏的印象:艾弗逊无视法律,甚至有凌驾其上的感觉。因此,指控方引用了NIKE的广告语“JUSTDOIT”,来提请陪审团判艾弗逊的罪名成立。

  最终,年仅17年、没有任何犯罪前科的艾弗逊在1993年9月8日被判聚众滋事致残罪。主审法官宣布,判处艾弗逊15年监禁,缓期10年执行。这个判决打碎了艾弗逊所有的梦想,但坚韧的他没有放弃:“没有水电没有食物,这些我都能忍受,但我不能接受莫须有的罪名,我不会就此罢休。”在农场,他的表现很好,当时的守卫比利回忆说:“他明显和其他犯人不同,他知道自己应该干什么。许多人都认为他受到了不公的审判,包括我在内,但他从来都不抱怨什么。”而艾弗逊在农场就知道:“有很多大学都不会再接受我了,但这也好,让我清楚怎样才能成功。”

  幸运的是,三位律师接受了他的上诉案,最后地方官道格拉斯给予了宽大处理:中学毕业后才能参加有组织的比赛。另外,还有一个人看到了艾弗逊的与众不同之处,她叫苏·兰波特,她愿意无偿担任艾弗逊的家庭教师。在她的帮助下,艾弗逊没有拉下课程,她回忆道:“这比坐牢更严重,幸好他能坚持来上课。他被赋予很多天赋,大家都知道他是个出色的运动员,其实他还是个艺术家、作家和思想家。”

  在他假释两年后,弗吉尼亚州法院因证据不足撤销了所有指控,他的档案中也不会有任何关于此事的记录。教练丹尼斯说:“如果有100个拥有和艾弗逊一样天分的孩子,让他们走和艾弗逊相同的道路,我相信没人能挺过来,艾弗逊的韧性令人佩服。”

  “我看到了生活的阴暗面,我不以为耻,这告诉我要抓住机会,很多东西稍纵即逝。我还懂得了任何时候都要相信自己,要和命运抗争。”艾弗逊说。

  不久,一个人给艾弗逊的黑暗生活带来了一丝曙光,乔治城大学篮球队的教练———约翰·汤普森。

(四)人生转折
在2000-01赛季总决赛第二场比赛,艾弗逊率领的76人输给了湖人。比赛前一天是他26岁生日,可他没能用胜利来庆祝。在接受采访时,艾弗逊抱着他的两个孩子:5岁的女儿蒂娜和2岁的儿子杜斯。“我的两个小鬼,很淘气。我爱他们,我希望他们比我当年过得好,我还希望他们拥有钢铁般的意志,就像我一样,能够渡过生活中的难关。”这是艾弗逊对孩子们的希望。

生活给了艾弗逊太多考验。当他在乔治城大学打上主力时,母亲和妹妹还住在原来的小破屋里。“当你取得一定成就时,也意味着更大的责任和压力。家是我最珍惜的东西,我爱他们,我必须为他们而努力。”艾弗逊说。家庭似乎总是困扰着他,生父离他而去,养父又被判刑入狱,他成了家里唯一的男人。接着,他又入狱一段时间,然后就去了乔治城大学,母亲和两个妹妹一直住在汉普顿的廉价公寓,妹妹莉萨的病更是快叫家里破产了。

1995年,艾弗逊又多了一项责任。女儿蒂娜出世了,他当了爸爸。这一切,促使他产生了提前加入NBA的念头:“对我来说,家庭意味着一切,我不能看着它日渐没落。我必须挽救它,我珍爱我的家。”

在乔治城,艾弗逊生平第一次体会到了与同龄人在一起的快乐,但他知道,该是告别的时候了,他必须把家庭责任放在第一位。NBA的商业开发引诱着众多球员早日加入百万富翁行列,在艾弗逊升入大二时,就有谣言说他要参加NBA选秀。但在此之前,乔治城大学还没有一个人在毕业前加入NBA,其中包括1985年的状元秀帕特里克·尤因、1987年第四顺位的雷吉·威廉姆斯、1991年第四顺位的穆托姆博和1992年的榜眼阿隆佐·莫宁。

汤普森教练知道,艾弗逊有那个能力,但不希望他过早成为职业球员。“如果艾弗逊要去NBA,他一定会征得我的同意。可现在我们还没下决定,真不知你们媒体是如何知道的?”汤普森认为,媒体的炒作会增加艾弗逊的压力:“这对艾弗逊很不公平,一个理应享受美好大学生活的孩子,却要面对这样的难题。”现在,艾弗逊的朋友、奉承者和媒体都在劝说这位年轻人:加入NBA吧,那里有更多回报。汤普森看到了这些,决定保护艾弗逊,他说:“我相信艾弗逊的决定不会让我吃惊,没有什么值得担心。艾弗逊要走,也会是在我同意之后。也许明天我就会告诉他是时候了,也许明年。”

但是,当汤普森还不置可否时,艾弗逊似乎早已下定决心。1996年4月,艾弗逊开上了一辆价值13万美元的奔驰车。由于这与他的经济状况严重不符,艾弗逊受到了全美大学生体育联合会的调查。“他(汽车销售商)说借给我用,我只在家与学校之间开。我想,他只是允许我借用比较长的时间而已。”艾弗逊解释说。

幸运的是,商人的投机行为丝毫没有影响艾弗逊在球场上的表现。相反,他变得更加成熟。如果参加选秀,他可能得到一个很高的排名,甚至成为新秀状元。对此,艾弗逊很有信心:“现在的我比以前更有韧性,低级错误极少发生,领导全队成了我的角色。在汤普森教练看来,要想进入NBA,我必须在得分后卫位置做到最好。我正在不断努力。”二年级时,他场均得到24.7分、5.0次助攻、3.8个篮板和3.5次抢断。这一成绩使他再次当选东区最佳,并入选全美第一阵容。乔治城大学队也杀入全美8强,只是败给了当年最佳球员坎比领衔的马萨诸塞大学队,未能进入四强。

此时,如果艾弗逊仍要考虑是否加入NBA,他应该回到汉普顿破落的家中,看看生病的莉萨,再想想一岁的孩子。是时候了,用天赋创造财富、实现梦想的时候到了。1996年5月1日,艾弗逊和乔治城大学召开新闻发布会。“经过与教练协商,考虑到家庭情况,我决定提前参加NBA选秀。虽然我很想完成学业,但为了照顾生病的妹妹,为了报答父母,我必须早点儿离开大学。”艾弗逊宣布了自己的决定。对此,汤普森感到很遗憾,但他坚决支持艾弗逊:“要改变一个成年人的想法很愚蠢,我不会阻止他。不过,如果你现在问我,‘他该留下来吗?’我会说,绝对应该;如果你问我,他的决定正确吗?我也会说,绝对正确。”

谈到提前结束学业的原因时,艾弗逊和汤普森都把矛头指向了NCAA的制度。它不允许球员找工作挣钱,又不给贫困球员财政支助。汤普森认为:“NCAA的制度实在太古老了。即便乔治城大学拥有完备的医疗体系,但我们对艾弗逊的妹妹无能为力。”艾弗森同样依依不舍:“如果不是家庭原因,我一定会留下。在这里,我学到了很多,尤其是有汤普森这样的教练,他教会了我很多,一半在球场,一半在场外,包括今天的决定。”

其实,对艾弗逊而言,前方的道路更加艰险,NBA不只是单纯的篮球,还是充满了铜臭的商业活动。艾弗逊会变成富翁,但随之而来的还有诱惑、欺诈和诽谤。对此,汤普森不无担心:“我对他的球技充满信心,但不知道他将如何打发球场外的时光。”

尽管在乔治城仅效力了两年,但艾弗逊取得的成就令人侧目:场均24分、单赛季926分和124次抢断都创造了球队纪录;总抢断213次,位列第3;总得分1539分,位列第10;总助攻307次,位列第12。要知道,他只用了别人一半的时间就做到了这些!

同时,一个新的挑战在等待着他。“我爱乔治城,我爱NCAA。如果我能力有限,我不会做这个决定;但众所周知,我的能力绝对没问题。我已经准备好了。”这是艾弗逊对NBA的宣言。

(五)状元之争

在决定参加1996年的NBA选秀大会后,艾弗森的首要目标就是成为新秀状元。

NBA规定,上赛季没有打入季后赛的球队都能得到一个选秀权,然后抽签决定前三位选秀权的归属。1996年因为有多伦多猛龙和温哥华灰熊(现在的孟菲斯灰熊队)两支新军加入NBA,所以只剩下一个抽签名额,最终费城76人队幸运地拿到了第一选秀权。

为什么艾弗森和其他新秀这么看重选秀状元这个位置呢,因为排名越靠前,就越能够拿到大额的合约,最重要的就是,状元可以一口气签下3年、价值939万美元的巨额合约!

艾弗森自信地说:“我肯定会被第一个选中,因为我是最棒的!当然,每个人都会认为自己是最棒的新秀。另外,我不想离家太远,费城就不错。”

就费城球迷而言,他们也希望得到艾弗森,因为费城弗拉诺瓦大学曾经和乔治城大学交过手,球迷都很熟悉艾弗森。但是,76人队是一支正处于转型期的球队。球队总裁是1983年冠军队的体能教练帕特·克洛斯,他委任了新的球队经理布雷德·格林贝格,后者又任命了新的球队主教练约翰尼·戴维斯,三名新手对选秀一事异常慎重。格林贝格表示:“我们会听取多方意见,然后才能做出正确的选择。”

恰好1996年有几个新秀实力超群,其中除了艾弗森之外,还有坎比、马布里、雷·阿伦、拉希姆、安东尼·沃克以及科比·布莱恩特,可以说是继1984年之后最强的新秀名单。1984年新秀前五名包括哈基姆·奥拉居旺、迈克尔·乔丹、山姆·帕金斯、查尔斯·巴克利等日后的NBA巨星。

在1995年的选秀大会上,76人选中了得分后卫斯塔克豪斯,鉴于球队人员情况,他们最需要的是中锋和组织后卫,但由于1996年的新秀中并没有奥尼尔一般的强力中锋,因此,球队把目光集中到了组织后卫身上,确切说,76人会在阿伦·艾弗森和斯蒂芬·马布里之间做最后的选择。

斯蒂芬·马布里,来自佐治亚理工大学(NBA著名组织后卫马克·佩斯、肯尼·安德森和贝斯特的母校),19岁就入选全美第三阵容,并且是大西洋赛区历史上第五个入选大学生一队的球员。他场均助攻4.5次,虽然少于艾弗森的4.7次,不过他身高为1米88,比1米83的艾弗森更有优势。马布里说:“不能说我肯定更适合76人队,我更不愿意和艾弗森比较,但是我知道我能给76人的斯塔克豪斯和科尔曼创造更好的进攻机会,而且,如果我愿意或者需要的话,我也能快速推进。我认为组织后卫是天生的,后天努力很难造就,我生来就是组织后卫的材料。”

相比而言,艾弗森更像一个得分手而不是一个组织者,只不过联盟还没有像他这般的一个十分突出的身高仅仅1.83米的得分后卫。艾弗逊对自己同样的自信:“我的身高让我只能考虑打组织后卫,我相信我的天分,我能得分,也一定能打好组织后卫的位置。斯蒂芬是个出色的球员,他的未来不可限量,我也一样。我们都能在76人取得成功,但他们会要谁呢?我也不知道,我只知道我想去那儿。”

另外,76人队还有一个担心,就是新队员和斯塔克豪斯、科尔曼等主力的关系,前者是一个需要绝对投篮机会的球员,后者更是个麻烦分子。艾弗森明白这才是问题的焦点,他做出了聪明的回应:“在乔治城,汤普森教练要求我得分,我必须不折不扣完成,但是,如果你认为我到了费城还是拼命得分的话,那就大错特错了。科尔曼需要投篮机会,斯塔克豪斯更是伟大的得分手,我相信我的助攻会创造新的历史。其实NBA更适合我这样的球员,因为我喜欢一对一的挑战。”

距离选秀大会只有三周了,76人队还在犹豫。格林贝格说:“他们都是优秀的球员,我们要全面分析,来确定谁是最优秀的。要知道,你在NCAA能做到的,在NBA就不一定能做到了。无论是谁,我们希望他在NBA能表现得更好。”

不过,尽管选秀大会还在举行,艾弗森已经得到了加入NBA的第一笔回报:乔治城大学的汤普森教练成功地帮艾弗森签下了著名经纪人大卫·弗克,后者是乔丹、尤因、穆托姆博和莫宁等巨星的经纪人。而弗克做的第一件事就是帮艾弗森签下了锐步公司的巨额广告合约。可以说,在选秀大会之前,艾弗森的“市场”就蓬勃而起了。

  (每个见到我的人都大声对我叫喊:“嘿,帕特,艾弗逊!”就好像我的名字是“帕特·艾弗逊”似的。——费城76人前总裁帕特·克洛斯)

(六)更名换姓

回首历史,1986年NBA选秀曾经被人们认为是历史上最强的阵容之一,但那些球员却早早陨落了:第2位的兰·拜亚斯在被凯尔特人队选中之后仅过了2天,就因为吸食毒品过量死亡;第3位的克里斯·沃什本、第6位的威廉·本德弗德、还有第6位的罗伊·塔普利先后由于吸毒和酗酒而过早地离开了NBA赛场。

从此以后,各支球队就开始重新审视自己的选择标准,因为他们很可能为选中的新秀花费数千万美元。自然地,品德成了各队极为重视的一个方面,他们甚至不惜高薪聘请私人侦探来调查他们所关注球员的背景。

76人当然不例外,也在暗中调查艾弗逊和马布里,其中,艾弗逊更是受到了特别照顾。尽管保龄球馆的斗殴事件已经画上了句号,但艾弗逊还有无证驾驶记录,并曾经在一宗聚会命案的现场出现过。对此,当时的76人总裁帕特·克洛斯解释说:“我们必须搞清楚,这些过去的麻烦在将来会不会招致新麻烦。”

帕特·克洛斯,一个地地道道的费城人。20世纪80年代,克洛斯曾经是76人和职业橄榄球联盟飞人队的体能教练,也是一个聪明的、有活力的商人,创办了自己的运动治疗公司,在全国11个州拥有40家治疗中心。1996年,他毅然卖掉了公司,并成功说服76人原老板哈罗德·卡兹出售了76人,而接手的就是飞人队老板埃迪·施耐德和克洛斯的新合作伙伴克姆喀斯特公司。至于克洛斯本人,由于他购买了76人的部分股权,因此被提名为球队的新总裁,目标是带领76人重拾信心,再创辉煌。

克洛斯面临的第一个决定,也许就是最大的一个,那就是用头号选秀权选中阿伦·艾弗逊。

就像其他新秀一样,艾弗逊也来到了76人队,接受一系列的测试。他给了76人一份惊人的答卷:原地摸高达到40.5英寸,助跑摸高更是达到了45英寸。克洛斯虽然没有亲眼见到当时的情景,但是他听到这个成绩时还是呆住了:在76人的名人堂里,只有当年的篮板王“J博士”欧文摸高超过了40英寸。即便这样,克洛斯还是不敢下决心留下艾弗逊,觉得有必要和艾弗逊面谈。

克洛斯详细回忆了那次面谈的经过:“当时,我觉得必须和这个小伙子谈谈,然后我们就约在费城机场旁边的一家酒店。当我步入大堂,并没有立刻见到艾弗逊,找了一圈后,我才发现一个身穿休闲衫、躺在沙发中睡觉的家伙很像他。然后,我走过去说:‘你好,你是阿伦·艾弗逊吗?’他这才醒过来,说:‘是的,你好,帕特·克洛斯。’我们随后来到一张桌子边上,谈了一两个小时。这期间,他母亲给他打了一个电话,我不介意他接电话,他也没有介意我是否听到了他们的谈话内容。”

谈话的方式是单刀直入。76人通过调查得知艾弗逊的继父弗里曼因为贩毒入狱了,克洛斯开口就问艾弗逊是否参与过。“绝对没有!”艾弗逊的回答是斩钉截铁的。克洛斯在费城南部长大,也知道贩毒这种事情,便告诉艾弗逊说,他不能完全相信他的话。“我们回顾了很多往事以及过去的一切。”克洛斯不断试探着艾弗逊,却没有发现什么漏洞。

谈话结束后,虽然克洛斯没有完全打消疑虑,但艾弗逊给了他不错的印象,那就是艾弗逊对家庭的责任感。艾弗逊不喜欢弗里曼的被捕,但他没有嫌弃继父,他还能定期去探监,在发现继父鞋子破了后就把自己的鞋脱下来换给他,自己赤着脚回家。最重要的是,艾弗逊不回避自己的过去,不为自己的贫穷出身找任何借口。艾弗逊说:“我的过去教会了我很多东西,我不为自己的贫穷出身感到羞耻,这让我懂得要珍惜拥有的一切,懂得要永远相信自己。”克洛斯告诉艾弗逊:“如果你不对我撒谎,我就不会对你撒谎。”这正是艾弗逊所需要的:“我觉得和克洛斯的交谈很舒服。他是一个很真实的人,不绕圈子,我也希望他知道那个真实的我,这给了我很好的机会。”

76人终于做出了决定。克洛斯回忆说:“当时,我们认为艾弗逊的表现很优秀,我们要是不用头号选秀权选中他,就可能被这座城市唾骂的。每个见到我的人都大声对我叫喊:‘嘿,帕特,艾弗逊!’就好像我的名字是‘帕特·艾弗逊’似的。”

“我为艾弗逊而自豪。我看到了他的内心,不错,这里面有灰暗的时光,但我也知道,在心灵深处他是一个好孩子,并且他的天才已经显现出来了。那时候的艾弗逊没有现在的文身,没有现在的奇装异服,但我不介意这些。没有人要求他必须装扮跟像乔丹似的,他有自己的自由。其实,我们能看到他的特别之处。我从一开始就喜欢这家伙了,我欣赏他的直率,欣赏他对朋友、家人的忠诚。”

1996年6月26日,在新泽西的大陆航空球馆,艾弗逊成为了当年的新秀状元。
 

(“我喜欢费城,在所有的NBA球队中,我最愿意效力的就是76人队。这是一个新组织,我也是一个新人,让我们一起开创新时代吧!我有能力,有热情,我是那种把每场比赛都当作总决赛来打的人,不会让你们失望的。”———阿伦·艾弗逊)

(七)飞黄腾达

1996年的NBA选秀大会在新泽西的大陆航空体育馆举行,与此同时,76人队在自己的主场第一联合中心也举行了一场选秀晚会,有6000多球迷到场。在NBA总裁大卫·斯特恩宣布状元人选前,76人总经理格林·贝格就宣布,他们将用第一选秀权签下阿伦·艾弗逊,球迷足足欢呼了5分钟。格林贝格说:“我想让他们早点得到喜讯,他们是最棒的球迷,我要给他们所希望的结果。”

此时,艾弗逊和家人正坐在新泽西,等待着这一时刻的到来。

NBA总裁大卫·斯特恩缓缓走上台,在1.5万名现场球迷和全球亿万观众面前,高声宣布:“1996年的第一选秀权,费城76人队,选择的是阿伦·艾弗逊,乔治城大学二年级后卫。”随后,艾弗逊身着灰色西服,配着黑白相间的领带,兴奋地上台和斯特恩握手,并戴上了代表76人队的帽子。艾弗逊的梦想实现了,以前的艰辛都被这瞬间的喜悦化解。

在随后的采访中,艾弗逊表达了对费城的热爱:“我喜欢费城,在所有的NBA球队中,我最愿意效力的就是76人队。这是一个新组织,我也是一个新人,让我们一起开创新时代吧!我有能力,有热情,我是那种把每场比赛都当作总决赛来打的人,不会让你们失望的。”

1996年6月26日成为艾弗逊终身难忘的日子。就在那天,他成为了NBA历史上最矮的新秀状元,并且是自1976年火箭选中卢卡斯以来的头一个后卫状元秀。

“我始终认为,我是今年最优秀的新人。人们都在说76人会变卦,但他们没有,我渴望在76人打球,我持续不断的努力得到了回报,我要告诉大家,我会抓住这次机会的。”格林·贝格也说:“再此之前,灰熊队很想得到我们的第一选秀权,但我没有答应。我非常清楚,艾弗逊就是最棒的球员,我们一旦决定了就不会更改。艾弗逊是一个很特别的运动员,一个特别的斗士,意志坚定。我们很快便作出了决定,因为他是NCAA最富激情的球员。他在NBA能做到同样的事情。他有强烈的取胜欲望,唯一能让他愤怒的大概就是队友的懈怠,我们喜欢这样的球员。每个人都声称自己能成功,但不是每个人都能说到做到,艾弗逊在场上无所不能,他一定能够做到。”

斯蒂芬·马布里在第4位被密尔沃基雄鹿队选中后,马上就被交换到了明尼苏达森林狼队,现在他已经是菲尼克斯太阳队的一员。他谈到那年的选秀时说:“76人队更倾向于艾弗逊。我能够理解,艾弗逊是名出色的运动员。但我也是,我们都能成功的。”

次日,艾弗逊回到费城,召开了正式的新闻发布会。他从当时的费城市长手中接过了自由之钟的小雕像,说:“我做好了一切准备,我唯一要做的就是努力比赛,每次上场都要同样认真地对待。这是我对自己的承诺,也是我对球迷的承诺。”在谈到可能会有人揭他的老伤疤时,艾弗逊答道:“的确,这比打比赛难应付,但篮球是我的最爱。为此,我赢得荣誉,也能承担讥讽。”

虽然不知道艾弗逊会遇到什么,但克洛斯相信他会迅速成为费城骄傲的:“看看他闯过的那些难关,你就会知道,没有任何事情能够阻止艾弗逊走向成功。他从过去的经历得到了很多,这成就了他的天才,他有取胜的强烈愿望。费城的球迷可能要求很高,他们欢迎胜利者,至少要是一个尽力者。”

不过,艾弗逊初到费城就招致了不少议论。他来费城时,换下了在选秀大会上穿的西服,穿上了锐步休闲衫;而且,由于交通问题迟到了一小时才到新闻发布会现场。更令人猜疑的是,艾弗逊把自己在汉普顿的好友都带来了费城:他们是清一色的T恤加牛仔,还戴着粗俗的金项链和头巾。球迷和媒体都担心这些人会毁了艾弗逊,艾弗逊自己却不屑一顾:“你们知道多少?他们在我最困难的时候帮助过我,是他们的食物让我能够活下来,他们始终是我最好的朋友,就像我的家人一样重要。我成功了,当然不能忘记他们。”就着样,这帮人成了全国闻名的艾弗逊的“一伙”。


抛开赛场外的问题不谈,艾弗逊有能力领导76人走向再次辉煌是公认的。“他们知道我会有所作为的,而且我会尽快进入状态,告诉他们我们为什么会呆在这里。我不把自己当作救世主,我们要共同实现我们的心愿。”他说。

1996年,乔丹第一次退役,这就意味着一个时代的终结。NBA所有的新星都跃跃欲试,希望成为乔丹的继任者,媒体也开始炒作。“媒体不会看好我,但我会做到的,”艾弗逊口气很大,“我听说了他们所谈论的人。他们不愿意看好我,不过我不会等待,我要成为这个人。这也许是我面临的又一道坎,我要让他们知道艾弗逊是值得信赖的。我能成为NBA最伟大的球员之一,这也许是说大话,但我正在不懈努力,有人觉得这不可能,我必须证明给大家看看。”

艾弗逊得到了一份3年938.6万美元的合约,第一年的薪金是272万,这对一个贫穷的孩子而言,真是一笔惊人的财富。另外,经纪人弗尔克也帮他签下了锐步的巨额广告合同。当时,由奥尼尔代言的锐步完全被乔丹代言的耐克击败了,艾弗逊的加盟给了这家公司新机会,对此,锐步公关部经理大卫·弗格森回忆说:“如果我们当年有些许的迟疑,艾弗逊就会被抢走。这就是商战,我们相信他的大学教练汤普森,相信他的经纪人弗尔克,我们欣赏他面对不幸时的成熟态度。”艾弗逊系列鞋问世了,取名“问题”,直指他的绰号“答案”。

艾弗逊打球的风格是:闪电般的迅速,饱含激情。加上他着装新潮,是新生代的代表,而且青少年球迷喜欢他“我就是我自己”的作风,因此,锐步没有要求艾弗逊改变任何东西,这让合作的双方都感到很满意:艾弗逊觉得锐步尊重自己,为自己量身订做的营销方案很不错;锐步通过艾弗逊的形象,成功吸引了新一代的青少年,这是一个完美的双赢的开端。

从此以后,艾弗逊就全心全意地投入到比赛中去了。

(八)坎坷前行

艾弗逊在76人的道路是崎岖不平的。作为组织后卫,艾弗逊应该成为球队的指挥官,要多分球,要使其他队友都得到进攻机会,但人们很快就发现,组织后卫的职责对他只是徒有其名罢了。也许,76人的管理层在选秀之前应该多听听艾弗逊的话:

“我要按我自己的方式打球,否则,76人也不会看上我。”

“如果我去了费城,我会给斯塔克豪斯分球,但我也不会放过任何一次得分机会。”

“我不知道纯粹的组织后卫应该干什么,但我知道如何赢得比赛。76人正在重建,其他球员还有一段时间来适应我的风格,但我是不会接受失败的。”

……在季前热身赛中,艾弗逊场均能拿下29.5分,但作为组织后卫,传球却只有3.9次,并有4.2次失误,而22.3次投篮的次数竟然居全队之首!1996年11月2日,艾弗逊首次出现在NBA的正式赛场上,尽管他独得30分另加6次助攻,球队却以103比110输了。随后,76人迎来了3连败。在这3场比赛中,艾弗逊投篮50次,得分后卫斯塔克豪斯只有47次,科尔曼大前锋也只有44次。

球迷们并不惊讶,因为他们发现,艾弗逊永远不可能成为一名称职的组织后卫。但格林贝格和戴维斯都认为:“他还是一块需要打磨的钻石。他干得不赖,对一名仅仅打了3场常规赛的球员,你还能要求什么呢?”

艾弗逊遭受了空前的非议,但他辩护说:“我并不自私,大家都这么认为只是觉得组织后卫要更多地传球。我的确不够高,但为什么不能多得分呢?”

第4场比赛,他们终于战胜了凯尔特人队,艾弗逊得到全队最高的32分。随后他们又战胜了太阳队。在第6场比赛中,在纽约尼克斯的主场麦迪逊花园广场,艾弗逊大放异彩独得35分,其中三分球就有5个,另外还有7个篮板、6次助攻和2次抢断,76人战胜了对手。“每个人在赛前都只顾着说大话,一旦比赛开始,就什么也做不到了。我也会犯错误,但我也有不少贡献。”艾弗逊终于抬起了头。但话音未了,在战胜奥兰多魔术的比赛中,当他第15次失误后被换下了场,然后就没能回到场上。随后,他们前后经历了23次失利,在全明星周末前76人的战绩为12胜34负,戴维斯的帅位也不保。

“我坐板凳了,这对我震动很大。他(戴维斯)也许是对的,因为至少赢得了比赛。”艾弗逊只能这么解释。“我还在不断学习,我还会进步的。”

在全明星周末之后的4场比赛中,艾弗逊的投篮命中率降到了惊人的24.4%。“我也不知道是怎么了,我该说的都说了。”接着,球队接受了15连败的苦果,球队气氛也紧张起来:球迷给了球队领导层很大压力,领导层只好把矛头指向主教练,因为换掉主帅比换球员更现实。接着,球队最大的问题产生了,那就是艾弗逊和斯塔克豪斯的关系恶化。

赛季前,艾弗逊还说要和斯塔克豪斯成为最好的搭档:“和斯塔克豪斯合作会使我们所向披靡。每个人都说我们太年轻,但我们会加倍努力。”斯塔克豪斯也表示:“艾弗逊很优秀,我们会赢得胜利的。”但在赛季后半段,斯塔克豪斯得分下降,他开始指责艾弗逊和戴维斯。大战爆发在76人以110比131输给华盛顿子弹队(现在的奇才队)之后。在那场比赛之前,艾弗逊已经连续4场比赛得分超过40分,而在这场比赛中,戴维斯好像就是为了让他创造新纪录似的,在比赛还剩下19.6秒时依然没有换下他。此时,对手竟然无人防守艾弗逊,让他轻松创造纪录,因为76人在比分上落后得太多了。对此,斯塔克豪斯愤怒极了:“子弹队在玩弄我们,他们在说‘既然我们赢了,就让他们实现那个无聊的纪录梦吧!’我也是球队的核心,我也需要投篮机会,但身为组织后卫的他太独了!如果我们都单打独斗,球队是没有希望的。”艾弗逊则反驳说:“人们总说我和斯塔克豪斯不和,其实我们都是为了球队,我相信,我们都能成为NBA的巨星。”

赛季结束,艾弗逊迎来了他在NBA的第一项荣誉:最佳新人。但批评家认为他当之有愧,因为获得第2名的马布里率领森林狼首次闯入了季后赛,而他的贡献正是给队友们传了很多球。对此,艾弗逊也很沮丧:“我看了所有文章,那上面写的绝对不是我。我希望大家能明白,有人把我的话断章取义地曲解了。相信我,真的,请你们相信我!”


(九)堕落一代

自从成为状元秀后,艾弗逊就成了众矢之的。复杂的成长背景、粗俗的朋友、怪异的服装以及大块的文身,一切都好像在告诉你:艾弗逊就是堕落一代的典型代表。批评如潮,这就导致了一个偏激的结论:凡是和艾弗逊相关的,就没有什么好事。许多人认为,艾弗逊的粗俗朋友会带坏他,甚至会毁了他的前程。但艾弗逊向来嗤之以鼻:“他们都是我最好的朋友,当我坐牢时,只有他们来探望我,而那些装作和我很熟的人呢?就会写些狗屁文章,其实我根本就不认识他们。”

76人总裁克洛斯曾经警告过艾弗逊的朋友们,要求他们别给艾弗逊惹麻烦,但不久以后,艾弗逊又和他们都成了好朋友。“人们应该清楚这一点,艾弗逊对朋友绝对忠诚。如果你是他的朋友,他会善待你一生,决不会因为金钱或其他因素而改变,除非你首先背叛了他。”果然,在获得1996-97赛季的“最佳新人”奖项后,艾弗逊立刻回到了汉普顿,与继父弗里曼同庆。

“我对自己说,因为那些所谓的证据我被捕的,我证明了自己的清白,但人们就此认为我不是好人。也许我曾经犯过错误,但是,就没有改的机会了么?我只希望人们别把我当作NBA的坏小子,如果有一亿个人爱我,又一亿个人恨我的话,我愿意用行动来报答前者,说服后者。”

这并不容易,因为人们在利用一切机会批评他。可能是NBA处于新老交替的缘故,一边是乔丹、皮蓬、马龙的老当益壮,一边是艾弗逊、加内特、布莱恩特等人的崛起,两股势力注定要发生激烈碰撞。

艾弗逊的第2场NBA比赛,对阵的就是拥有“飞人”乔丹的公牛队。赛前艾弗逊就说:“我在赛场上不会畏惧任何人,但当我面对乔丹时,脑子都懵了。”但过了几周,“大虫”罗德曼就大放厥词:“艾弗逊那小子很狂妄,他在比赛中曾经对乔丹嚷嚷‘我不会惧怕任何人!’”在未经证实的情况下,消息传遍了全美国,人们都在议论艾弗逊--不知天高地厚。

这时候,《纽约时报》又火上浇油,说事后乔丹去劝说艾弗逊“不要太介意”,艾弗逊却毫不客气说“我不用你来教训”。对于媒体的狂轰滥炸,艾弗逊终于坐不住了,反驳说:“你们要说什么?我会顶撞乔丹?你们是想把我描绘成第2个罗德曼吧?即使我不尊重任何人,我也不会冒犯乔丹的。他是我的偶像,我钦佩他所作的一切,钦佩他为自己、家人、朋友和芝加哥所作的一切。在球场上我和他对抗,在场外我绝对尊重他。”

一波未平一波又起,艾弗逊和查尔斯·巴克利打起了嘴仗。巴克利指责艾弗逊在76人“唯我独尊”,艾弗逊则反击说:“他管好自己就不错了。我可不像他,还会向小女孩吐口水,有什么资格来教训我?”

圣诞节前《纽约时报》又报道说,在76人的一次训练中,斯塔克豪斯等队友对艾弗逊群起而攻之。尽管每名球员都否认了,但此事还是成了特大新闻。在1997年的全明星前后,对艾弗逊的批评达到了顶峰,那时,76人遭受了23负。巴克利笑话说:“他什么都不懂,连格兰特·希尔都讨厌他。他个人成绩是不错,但球队连败,个人成绩又有什么用?”全明星周末的新秀赛上,只要艾弗逊触球,场上就是一阵嘘声,但这并不能阻止艾弗逊得到新秀赛的MVP。

与此同时,另一些人却在热情地拥抱艾弗逊。

锐步公司生产的艾弗逊鞋取名为“问题”,暗指他的绰号“答案”,锐步公司选在全明星赛前开始发售,并在短短4天内全国脱销!锐步公司总裁保罗很是得意:“孩子们从来就没有否定过艾弗逊,我们的销量就是很好的证明。他只想做他自己的,而不是跟屁虫或者别的什么,这并不足以使他变坏呀!”

实际上,每个人都知道,艾弗逊是个与众不同的球员:他从来没有想过要做乔丹那样的楷模,他从来就不指望被全部球迷所接受。

这就是阿伦·艾弗逊,你要么接受他,要么就远离他。

(十)新任教练

1996-97赛季,费城76人只取得了20胜62负的战绩,这个成绩让球队总裁帕特·克洛斯十分不满,在赛季结束后不久,球队总经理布兰德·格林贝格和主教练约翰尼·戴维斯被解雇。

球队迫切需要一位新的主帅,克洛斯本来想高薪聘请肯塔基大学的教练皮蒂诺,他对此很有信心:“我要得到他,我一定会得到他。”但是,皮蒂诺最后选择了波士顿凯尔特人,在那里,他能得到更多的特权来重建那支有着辉煌过去的队伍。于是,76人不得不另寻他人。

这时,拉里·布朗进入了76人管理层的视线。布朗不仅以执教水平著称,更以流浪教练而闻名。在他25年的执教经历里,布朗执教过8支球队。布朗极擅长重建一支球队,能迅速提高球队水平。最典型的例子是步行者。在布朗1993年执教这支球队之前,他们已经好几年没有打进季后赛了,但在布朗随后执教的4年中,步行者2次闯入东区决赛。当然,人都有两面,曾经长期担任布朗助理教练的埃迪·曼宁说:“他是个好的重建者,但有时候太孩子脾气,如果他的球队没有实现他预想的结果,他会暴跳如雷。当然,这对76人也许是件好事,他会踢他们的屁股,但是他们会打得更好的。”

在度过了一个极为失望的赛季之后,艾弗逊也需要一个更适合自己的教练:“我们需要一名教练,他能清楚的告诉我们如何做,能带领我们驶入快车道。他最好能比较和蔼,这样我们更容易沟通。看看我的数据统计:全联盟最高的失误次数(337次),就知道我还是一个新手,我还有很长的路要走,这不可能靠我独自完成,我需要一位导师,就像大学时代的汤普森一样。”

1997年5月,拉里·布朗成为了费城76人的新任主帅。上任伊始,布朗就透露了他的雄心壮志:“我们的目标是冠军,而不仅仅是进步。我希望有一天,我能说出这样的话:‘这是一支合作愉快的球队,我喜欢他们的打球风格,这是我的冠军球队’。”在担任主帅的同时,布朗还被任命为球队的副主席,这意味着布朗对球队拥有绝对的权利———包括出售任何一名球员。比如说,如果布朗认为“起点很高”的斯塔克豪斯没有进步,他将被出售;如果“全联盟最有天分的5人之一”的科尔曼,还是一再受到背伤的困扰,他将被出售;如果是有着“与生俱来的取胜的欲望”的艾弗逊没有进步,他也会卷铺盖滚蛋。

看起来,这是一桩美满的婚姻,艾弗逊需要一个有明确目标,而且对NBA有深入了解的教练,布朗正是合适的人选。不过,问题马上就出现了。拉里·布朗是在5月5日正式接过76人队教鞭的,上任后,他马上知道自己需要同艾弗逊来一次面谈。可是,艾弗逊在5月1日拿到96-97赛季的最佳新秀奖后,就不知去向,而且,整个6月份,艾弗逊都在参加赞助商锐步公司和NBA联合举办的篮球推广活动,他去了巴西、阿根廷和智利。

很快,7月份来了,布朗和艾弗逊还是陌生人。在此期间,他们原本有机会坐下来谈谈,那是在7月22日,76人队在坦布尔大学体育馆举行了一场表演赛,欢迎新加入的球员。艾弗逊应该肯定出席这场比赛,布朗期待着这次见面,不过他又失望了:“先是说他当天早上会来,但他没有出现;然后又说下午来,还是没有,就是这样。”

接下来的事情就更让人啼笑皆非了。在大家都认为不会见到艾弗逊的时候,他在比赛开始前出现在了球馆,然后是他整场抢眼的表现:出场34分钟,得到21分、7次助攻和5个篮板。当这一切发生时,布朗就坐在场边。可是,等到比赛结束,当助理教练比利·金想介绍布朗给艾弗逊认识时,艾弗逊已经离开了球场。布朗和艾弗逊在同一座球馆呆了一个晚上,但就是没机会说上半句话。
 
我会从这件事上吸取教训的。我想说的是,我从自己经历的每件事上不断学习,我还会犯错误的,但我祈祷不要再和法律发生冲突。——艾弗逊

(十一)犯罪记录

在他的第一个NBA赛季,艾弗逊抱怨人们只知道拿他的打扮、朋友等事情来做文章,可是,1997年8月3日,艾弗逊又给了批评家一个很好的藉口。

这一天,在距离他在汉普顿的家45分钟车程的弗吉尼亚州纽肯特城,艾弗逊被警方拘捕。州警方发言人透露:艾弗逊的奔驰车是因为超速而被警车拦截下来的,当时车上还有两名男性:32岁的希尔和25岁的斯特沃德,前者是开车的。当警察开罚单时,闻到了车中飘出大麻的味道,随即令三人下车,结果,先是搜到了艾弗逊的0.45口径的手枪,接着又在艾弗逊和斯特沃德座位下面找到了大麻。

艾弗逊被指控非法携带毒品及非法携带枪支和管制物品两项罪名,不过由于大麻总量小于1磅,前一项罪名被取消。斯特沃德被控同样的罪名,而希尔被控违章驾驶,三人被投入地方监狱,艾弗逊用2千美元取保候审。

76人总裁得知此事后说:“我很伤心,我不想指责艾弗逊,但是他的所作所为让我太失望了,我们一直在努力建立艾弗逊的正面形象,这一下又被抹黑了。”

“作为球迷、父辈和一个费城人,这使我觉得很失望。艾弗逊是个偶像,不管和他有没有关系,大麻确实在他的车里,我不希望孩子们看到之后,还认为这样很酷。”新任主帅布朗则说:“当你得到NBA的合约以后,你就要负起责任。孩子们都以你们为榜样,而且你代表的不再是你一个人,你还代表了76人队,代表了费城。你不应该涉及此类事件,这种事放在普通人身上都叫人无法接受,更何况你是一个代表了很多人的公众人物。我现在更担心艾弗逊和76人的形象问题,而不是他们的球技了,希望他能从中吸取教训,也许他该意识到自己的责任了。”

麻烦远不止此。艾弗逊的陈年旧账都被一股脑翻了出来———父亲入狱、球场斗殴、问题朋友以及现在的打扮……媒体群起而攻之。即使是炎热的夏天,艾弗逊还是感觉到了阵阵寒意。

后来,艾弗逊承认这起事件完全是因为自己缺乏判断力而造成的:“我真是愚蠢之极,竟然让我并不了解的人上了车,而且不知道他们带了些什么在身上,我会从这件事上吸取教训的。我想说的是,我从自己经历的每件事上不断学习,我还会犯错误的,但我祈祷不要再和法律发生冲突。”

这是艾弗逊的第一次犯罪记录,他面对的是最多入狱一年并罚款2500美元的判罚。1997年8月27日,在纽肯特地方法庭,艾弗逊承认非法藏匿枪支,但否认携带大麻,最终法庭判定对他监控三年,连续进行两年的月毒品测试,两年内不得持枪,外加100小时的社区服务。幸运的是,他没有烙上携带毒品的记录。

在10月份的76人队的媒体见面日,艾弗逊没有回避暑假的案件:“我真的希望这件事没有发生过,我能做的只有向前看。当我17岁从监狱出来后,就希望能翻开新的一页,做个对社会有用的人。很不幸的是,这件事情发生了,我不希望这样的,我只有吸取教训。”不过,当有些人开始把暑假事件和艾弗逊的朋友联系起来时,艾弗逊断然否定了这种说法:“被捕的两个人只是我生意上的合作人,他们不是我的朋友,我的朋友都不在场。”

让艾弗逊稍感安慰的是,赞助商锐步公司没有取消与他的合同,其公关部经理大卫·弗格森说:“我们站在艾弗逊一边,这件事不会影响到我们之间的合作计划。我们看重的是毅力和正直。艾弗逊能有今天,就是他毅力的完美体现;而他对暑假事件的诚实,就是他正直的表现。”

锐步不仅仅是说说而已,1997年10月28日,也就是艾弗逊上法庭后一天,锐步发布了第二款艾弗逊鞋,这款运动鞋被直接命名为“答案”,就在28日当天,这款鞋营业额居然高达15万美元。

9月份,NBA总裁大卫·斯特恩单独会见了艾弗逊,斯特恩每年都会单独会见10名左右的球员。艾弗逊回忆道:“他看起来非常严肃,当然啦,你不可能指望他会称赞我什么,他也不可能对我和颜悦色。在这个夏天,我真的成了媒体描述的那个坏小子,为此,我愿意接受NBA的任何处罚,这是我自找的。”果然,在训练营开始的第一天,艾弗逊接到了NBA的罚单,他被禁赛一场,新赛季的揭幕战,他将成为一个旁观者。

“这让我很难过,不是因为损失掉了那场比赛的3.8万美元的工资,而是我不能上场比赛,在没有伤病的情况下,成为一个旁观者,这让我很受伤。不过,我尊重NBA的决定,而且我支持他们这样的决定,这会使我牢记教训。幸好我还能够参加余下的81场比赛。

好在倒霉的夏天终于过去了,新赛季揭幕之后,艾弗逊又能专心于篮球了。

直到8月15日,布朗和艾弗逊才有了第一次正式的会面。布朗回忆道:“我们的交谈很愉快,整个夏天我们都被各自的事情缠住了,现在正好我们都在费城,而且都有时间坐下来聊一聊。”

不过,由于在此次会面前两周,艾弗逊遇到了一点麻烦,所以,这次交谈涉及的内容更多的是一些球场以外的东西。

(十二)艰苦磨合

有了老教练布朗,76人希望在1997-98赛季有较大的起色,但是,布朗和艾弗逊的合作似乎并不顺利。布朗签约将近两个月了,两人都未曾谋面;好不容易等到了首次会面,艾弗逊却陷入暑假案件的纠葛。万幸的是,当76人设在北卡大学的训练营开始时,艾弗逊的案件结束了,而且NBA只给予了停赛1场的处罚。

毫无疑问,艾弗逊是布朗最为关切的队员:“我希望艾弗逊成为NBA最棒的后卫之一,

他有这个能力。上赛季球队之所以失败,就是因为队友们没有他那么旺盛的求胜欲望。我不否认,我也希望艾弗逊能够保持自己的特色,但是球队需要一名真正的组织后卫,不能是他一个人拿球后突破上篮得分。”

布朗对艾弗逊的评价是:“他很像‘微笑刺客’托马斯。他们都渴望胜利、有着完美的技术、适应能力强,只是有时候,艾弗逊觉得自己能包办一切。但是,我的一位教练曾经告诉我,不犯错误的球员不是好球员。”艾弗逊也知道布朗曾经是北卡大学的组织后卫,所以很尊重布朗的执教风格:“他是上帝派给我们的,他就是我们最需要的,他比其他的所有教练都更合适我们。人们都认为我们在组织后卫的看法上会有冲突,不会的,教练怎么教我就会怎么做。”

当年选秀时,76人没有如人们预料的那样选择一名组织后卫,而是让出选秀权并借此完成了一项涉及8名球员的大交易,得到了前锋蒂姆·托马斯和老后卫吉姆·杰克逊。表面看来,76人已经足够强大,但他们却有一个最大问题,那就是主力阵容的年轻:艾弗逊只是第2个赛季,斯塔克豪斯第3个赛季,蒂姆·托马斯仅打了1年的大学联赛。除了他们,76人还是杰克逊在1年内效力的第3支球队,科尔曼也受到了伤病困扰。

赛季开始,他们就是5连败。此时的布朗也很失望:“我们根本就不是一支完整的球队,每个人都只会单打独斗,看起来就像是全明星周末的表演赛。”作为主力组织后卫,艾弗逊难逃其咎,连他自己也说:“这是我首次在球场上感到了失落。即使是上赛季输成那样我也没有现在这样沮丧。”在11月14日负于尼克斯的比赛中,艾弗逊仅有可怜的2次助攻,后又缺席了第2天的训练,愤怒的布朗只好将他放上替补席:“我不想这么做,这完全是他咎由自取!”还好,艾弗逊迅速作了检讨,风波平息。

当球队的战绩只有6胜15负时,艾弗逊和布朗的关系愈加紧张,布朗一度认为:“艾弗逊太年轻了,还是应该回大学再打两年。”

到了11月中旬,布朗不得不承认,76人现有的阵容完全不行。此时外界也是谣言四起,说76人将用艾弗逊交换猛龙队的组织后卫斯塔德迈尔,但在11月18日,76人却做出了一个令所有人大跌眼镜的决定:用斯塔克豪斯和蒙特斯换来了活塞队的中锋拉特里夫和后卫麦基。艾弗逊对此不置可否:“这对斯塔克豪斯也许不错,他在活塞会有更大的作为。”斯塔克豪斯也是满心欢喜:“艾弗逊不是一个组织后卫,他喜欢投篮,就和我一样。在活塞可能不会有这样的冲突了。”

此后,情况的确有所好转,特别是在1998年1月18日,76人在自己的主场5年来首次战胜了强大的芝加哥公牛队,在与乔丹的对话中,艾弗逊得到全场最高的31分、6次助攻。此战胜利,也使布朗自认为找到了改造球队的正确方向。同一天,他又从西雅图超音速换来了组织后卫埃里克·斯诺,这个看似很小的交易,却给艾弗逊和整个76人带来了巨大影响。

尽管艾弗逊和76人的成绩都有所提高,但布朗仍不满意,因为他是个完美主义者。艾弗逊不介意别人的批评,不过,布朗经常在媒体上公开指责他,让他很苦恼。此时,又有谣言传出来,说是76人要用艾弗逊交换魔术队的“便士”哈达维。布朗和艾弗逊进行了一次密谈,谣言不攻自破。

2月11日,76人迎战达拉斯小牛,比赛还剩下5分43秒时,76人以71比85落后。这时,布朗做出了来到76人后战术上最重要的一个决定:斯诺上场打组织后卫,艾弗逊改打得分后卫。剩下的这段时间里,艾弗逊连连得分,率队以91比90击败对手。赛后,艾弗逊兴奋极了:“这才是我要的比赛,满场飞奔、突破、得分。这个联盟已经埋没了不少天才,幸亏布朗将我从组织后卫的位置解放出来。”

艾弗逊和布朗对比赛有着不同的看法,只有当他们取得一致时,这支球队才能找到感觉。

乍一看,两人截然不同,一个是23岁的黑人少年,一个是60岁的犹太教练。实际上,他们却有许多相似之处:一样的情绪化,一样的固执,一样的心直口快,一样的永不放弃。

在他们的合作下,76人在1997-98赛季取得了31胜51负的战绩,是自1991年以来最好的。
(十三)崭新希望

就像前7个赛季一样,1999年的选秀大会又给76人带来了希望:布朗看上了年仅19岁的后卫拉里·休斯。布朗希望休斯能和艾弗逊一起构筑起动力十足的后场。艾弗逊对休斯也表示了欢迎:“我知道他想来这里,我也乐意接受他。我想,19岁和23岁的两个天才是能够一同成长的。”

如果这是一个平静的夏天,事情可能会更好。

但是,劳资双方产发严重分歧:一方面,资方认为球员工资上涨幅度过快,要设置薪金上限;另一方面,球员工会极力反对这项举措。双方为此展开了一场拉锯战,常规赛停摆了。直到10月22日,双方才商定在拉斯维加斯谈判。

由于新秀年的合同就到期了,而且很有希望像森林狼的加内特一样,签下亿元合约,因此,艾弗逊当然不能坐视不理劳资谈判:“这和我息息相关,我真奇怪自己竟然现在才关心它。”这期间,锐步生产的“答案二代”上市了,反应还是十分热烈。“我有一大笔运动鞋合约,其他许多人都没有;我可以一个赛季不打球,其他许多人都不行。但我仍相信,停摆不会太久的。”果然,1999年1月7日,劳资双方达成协议。

由于薪金限制,艾弗逊无法得到亿元合约了,不过他还是得到了6年、7000万美元的大合同。对此,艾弗逊很满意:“这些钱已经足够多了,我只想照顾好自己的家庭,不在意是否一年能挣到2000万美元或者更多。我就是想打篮球。”

由于停摆,NBA取消了训练营,布朗也不敢一上来就用休斯打先发:“我不希望一开始就给他很大压力。”于是,斯诺成为了先发组织后卫。斯诺是个纯粹的组织后卫,这样就意味着,艾弗逊将担当起得分大任。斯诺说:“艾弗逊是个伟大的得分手,他的眼神告诉我他需要得分。在这种情况下,他没有必要承担组织后卫的责任,由我来搞定好了。”

尽管艾弗逊还是以组织后卫自居,其实,球队的转变在悄悄发生。麦基已经成为艾弗逊最好的队友,他曾经问艾弗逊:“你是想自己得到40分而球队输球,还是想球队赢球而自己只得15分?这是你的事情,还是你自己选择吧!”果然,艾弗逊似乎失去了投篮感觉,但是赛季开始76人队却取得了4胜1负的好战绩。而且,他们还树立起了崭新的形象:顽强的防守。即使接下来遭遇了4连败,布朗仍然十分满意:“这是我老早以前就希望看到的球队,他们干得棒极了。”

艾弗逊也以场均28.5分、6.0次助攻、5.8个篮板和2.31次抢断荣膺2月份“最佳球员”,这是第4个获此殊荣的76人球员,前3人分别是是“J博士”欧文、摩西·马龙和查尔斯·巴克利。艾弗逊自信地说:“我是联盟最好的后卫。也许我不是最好的球员,但我认为没有人比我更出色。这不是自大而是自信,当然,我知道自己的奋斗还没有结束。”麦基则表示:“许多球队拥有3至4名明星球员却不管用,我们只有一个艾弗逊就足够了。我敬重乔丹,但我认为现在最棒的艾弗逊。”

斯诺已经完全担负起了组织工作:“当你看到艾弗逊闪出空当,就会发现对方的防守不堪一击。传球给他的感觉真好!在这种情势下,再让他只发挥传传球的作用,未免大材小用了一些。”

这个赛季,76人打出了自1990年以来的最好开局:11胜8负。

最大功劳在于艾弗逊的转变。对此,当时的骑士队后卫苏拉说:“如果要我在防守艾弗逊和看牙医之间选择的话,我宁愿选择后者,因为那样至少不会有上万人欣赏你的痛苦表情。”

(十四)摩擦“起电”

但就在这时,艾弗逊和主教练布朗之间却发生了一起摩擦。事件的起因是艾弗逊因为女儿生病,他让私人保镖给布朗打电话请假。重视纪律的布朗觉得自己受到了侮辱:“这已经不是第一次了。队规里写得很明白,有紧急情况允许请假,但要求本人亲自向主教练解释———是本人,而不是其他什么人!”艾弗逊也对布朗的行动不满,他觉得自己的家事又被到处宣扬了,他说:“在布朗来76人之前,一直都是我的保镖干这类事情,而且我是正当理由。”

在随后的一场比赛中,布朗没有让艾弗逊先发上场,艾弗逊认为布朗在整他,所以在第二节布朗要求他上场时拒绝出场。布朗说:“他说他伤了,不能上场了。我要他上场时,他竟然说他受伤了!”矛盾的结果是艾弗逊在随后的一场比赛中又坐了板凳。

好在大家的目标相同,都是为了好的战绩,所以,这场风波很快就平息下来。5月1日,76人以103比96战胜猛龙,8年来第一次打进了季后赛。

整个常规赛,艾弗逊场均得到26.7分,超过了奥尼尔的26.3分,成为赛季场均得分第一名,这是76人队历史上继张伯伦之后的第二人,他也籍此成为76人队历史上第6个入选NBA常规赛第一阵容的球员,上一个获此殊荣的76人球员还是1990-91赛季的巴克利。最让艾弗逊得意的是,这个阵容是媒体评选的结果,而这些媒体以前只知道指责他:“他们终于认可我了,我真的走了好长一段路才到达这一步。”

在随后的季后赛中,76人首轮以3比1淘汰魔术进入东区半决赛,虽然最终惨遭骑士横扫,艾弗逊一点也不失望:“我们今年已经走得很远了,我们学到了很多。我们把激情重新带回到了费城,现在,让我们期待更辉煌的下个赛季吧。”更重要的是,在他的第3个NBA赛季结束后,艾弗逊已经从一名别人眼中的“危险分子”变成了联盟最受欢迎的球星之一。季后赛中的优异表现改变了一切:艾弗逊平均每场拿下28.5分和4.9次助攻,而且在每场比赛后,他都十分配合地接受媒体采访,他展示出胜利后的优雅和失败后的反思,都让大家觉得,艾弗逊现在是一个谦逊、风趣、有见地的人。

改变的不止这些。1998-99赛季,76人只有可怜的一场比赛向全国直播,到了1999-2000赛季,直播场次猛增到19场,和卫冕冠军马刺以及湖人一样多。NBC电视公司的体育部主席埃伯森说:“上赛季有不少年轻人脱颖而出,艾弗逊无疑是其中最夺目的一个,76人的球迷也逐月增加,我们当然要调整转播他们比赛的场次,我们希望76人能帮助提高收视率。”

在NBA1999-2000的赛季指南中,艾弗逊、76人宿将朱丽叶斯·欧文和莫西·马龙一起出现在76人球队介绍的封面图片上,对此,76人副总裁大卫·考斯基说:“艾弗逊不仅是我们球场上的核心,也是球队推广的中心人物。”

这些变化让艾弗逊很激动,不过他还能够保持清醒:“我讨厌但是又不得不承认,是胜利改变了一切。我还是原来的那个艾弗逊,只不过大家开始接受我而已,大家终于看到了我好的一面。”
这是对我的侮辱,这些东西对别人而言,仅仅是些刺青而已,但对我而言,这些代表了我的家庭、朋友、事业,还有我生活的信仰!——艾弗逊

(十五)刺青文身

不过,尽管艾弗逊入选了NBA第一阵容,也成为了最受欢迎的球星之一,人们却很少在诸如食品和服饰的广告中见到他。和打扮得如同谦谦君子般的科比·布莱恩特和格兰特·希尔截然相反,这个汉普顿青年还是一头小辫,宽大的牛仔,满身的文身和金银饰物,艾弗逊觉得这样很好,他从来就没有想过要牺牲自己的个性:“如果我想看看我自己,我就打开电视看ESPN的体育节目。我没有那些商业广告,如果他们要我做广告,那也只能按我的要求来打扮我自己。”

请看艾弗逊的理论:

满头小辫子———“我是绝对不会改变我的发型的,但也不会像罗德曼那样胡整。”

肥大的T恤和牛仔———“大家都希望我像乔丹那样每天都是意大利名牌,可惜我实在穿不惯那些西服。”

金银饰品———“我喜欢闪光的东西,从小就喜欢。那时我和妈妈经常在漆黑的夜晚谈论这些,我就发誓有一天我一定会拥有很多的。”

HipHop———“现在的年轻人都这样,我的意思是,这是我们这代人的形象。”

当然了,还有艾弗逊身上多达20处的刺青文身。在他刚刚加入NBA时,身上只有一只虎头犬(乔治城大学的吉祥物),上面刻有他的绰号“答案”。现在,他身上有:

EASTEND———成长地纽波特东区CT———一位过世好友的姓名缩写一只黑豹———勇猛的象征BADNEWS———小时候打球的地方中文“忠”———艾弗逊的第一信条中文“仰”———尊敬TIAURAandDEUCE———儿女的名字,在他的右胸口CRUTHIK———艾弗逊的唱片公司的名字

梵语“力量”———无须解释EAL———母亲名字的缩写,和一只祈祷的手一齐刻在艾弗逊的心脏部位

HOLDMYOWN———一切靠自己VA'sFINEST———弗吉尼亚最棒的DYNASTYRAIDER———王朝骑士团,少年时和朋友组成的小团体名称

JEWELZ———艾弗逊出唱片时用的艺名

ONLYTHESTRONGSURVIVE———强者生存

一个穿着铠甲的骷髅———威慑力量

还有一个,它是艾弗逊信念的总结,那就是:FEARNOONE———无所畏惧,被一个尖叫的厉鬼的手臂环抱着。

围绕这些文身,还发生了一件事情。1999年,NBA的《扣篮》杂志在用艾弗逊做封面时,用绘图软件把他的文身全部抹去。艾弗逊勃然大怒:“这是对我的侮辱,这些东西对别人而言,仅仅是些刺青而已,但对我而言,这些代表了我的家庭、朋友、事业,还有我生活的信仰!”

此事最后以NBA向艾弗逊郑重道歉而告终。

(十六)重新组合

从1997年接受76人后,布朗在两年时间里换掉了艾弗逊之外的所有队员,他的目的就是在艾弗逊身边安排一群绝对无私的球员,他要保证艾弗逊不会被嫉妒,他要保证艾弗逊能全力以赴进行比赛。前任教练戴维斯很佩服布朗:“他能够围绕艾弗逊重建一支新的球队,不仅工程浩大,而且要有独到的眼光和坚定的信心,因为当时球队准备出售的是艾弗逊,而艾弗逊现在真的发挥出了他的潜能。”

正是布朗的铁腕手段,以及前两个赛季不俗的战绩,使得人们对76人和艾弗逊的期望值大增,即将开始的1999-2000赛季更被视为艾弗逊实现飞跃的赛季。对此,布朗信心百倍:“我们今年一定会做得更好。”艾弗逊更是豪情勃发:“我已经休息太长时间了,我迫不及待。我觉得这个赛季不夺冠就对不起教练,对不起队友,对不起球迷。”

但夺冠之路超乎想象的艰辛。在常规赛开赛前一天,艾弗逊突然对外界表示:“近来,我突然觉得篮球毫无乐趣可言,从训练营开始就有这种感觉了。还是一样的篮球,但就是打不起精神,此前我们被对手蹂躏得屁滚尿流的时候也没有这种感觉,也许是我感受比赛的方式不同了,我还是渴望胜利,可能当比赛打响后就好了,我会调整好自己的。真不知道,一旦失去兴趣,我还能打多久。”

这种情绪极大地影响了其他队友,球队士气低沉,开场就是三连败。艾弗逊承担了全部责任:“这都怪我,如果我表现好些,全队就不至于此。”随后艾弗逊打起了精神,他们接连战胜了超音速和魔术,在这两场比赛中艾弗逊和新秀后卫胡格斯合计分别贡献了64和63分,超过全队得分的一半,两人的新组合也在逐渐成型。

但一波未平,一波又起。布朗召集斯诺、林奇和麦基,希望他们带头确立球队的着装标准:在客场,要穿西服或者球队的运动服。布朗认为:“我们应该着正装,因为我们有很多机会出现在电视上,我希望我的每个球员都很清爽,看看乔丹和皮蓬夺冠时的衣着吧。”他们同意了,但没人征求艾弗逊的意见。艾弗逊说:“我永远不会穿成那样,上赛季我穿什么,这个赛季就还是穿什么。如果他们要罚款,罚罚就是了。”

在这一规定实施之前,艾弗逊不幸拇指受伤,需要休战三周。令人钦佩的是当天他带伤打完了比赛,还得到了35分。不过,就是不在球场,艾弗逊还是可以制造新闻。那是巴克利代表火箭回到费城时,艾弗逊干脆请病假不见,结果被人发现在常去的餐厅悠闲地就餐,人们猜测,这是艾弗逊在报复巴克利早先对他的侮辱。艾弗逊辩解称:“我真的病了,但我也得吃饭啊,早知如此,还不如在家吃饼干呢。”

在艾弗逊重返赛场的第2场比赛,他就独得37分率队战胜猛龙,就在人们都认为76人从此走上正轨时,艾弗逊和布朗之间爆发了有史以来最严重的争吵。
(十七)将帅不和

在对阵活塞的比赛中,主教练布朗对先发阵容的表现十分不满,第三节就把他们全部放到了替补席,结果可想而知,76人队输了23分。艾弗逊愤怒了,他觉得布朗是在针对他:“由于某些原因,我的风格不再适应这支球队了,如果真的是这样,真的是我伤害了球队的话,我宁愿离开。也许在有些人看来,我注定就是个天生的坏小子。”

对艾弗逊的愤怒,布朗针锋相对,他说:“我必须对整个球队负责,而不是一个人。我把全部先发队员都换下场,我不是针对某一个人。我的大门总是敞开的,谁要和我交换意见,他都能找到机会。但艾弗逊选择这种方式,的确给了我很大的压力。我不认为是我不好沟通,我不想出售任何队员,但我必须做出对球队有利的决定。”

争论的结果是艾弗逊缺席训练,当然,正式比赛也没能上场。

幸好在这时,76人队总裁克洛斯出面促成了艾弗逊和布朗的一次面谈:“我的任务就是使他们两个人能坐在一起,我相信坦诚相待的好处。我不想失去艾弗逊,不希望球队阴云密布,我讨厌最后通牒般的言论,无论是谁发出了这样的言论。”

经过90分钟的激烈争吵,问题解决了,他们达成了一致。后来媒体披露了当时的情形:布朗的态度依然坚定:“我不知道这样下去球队会怎样,如果不能和解,我选择离开。”而艾弗逊则选择了退让,他挽留主教练道:“我们谁都不要走!我们的目标还没有实现。”

随后,双方都表示,不保证今后不会发生分歧,但眼前的目标就是找到球队的风格,然后向着胜利的目标前进。布朗承认:“这件事让我明白,我必须找到既能让艾弗逊出彩又能获得胜利的打法。”

11月中旬,参加2000年奥运会的“梦之队”的名单公布了,艾弗逊意外地落选了。对于这种官方的选择,艾弗逊只能摇摇头,表示不满:“这对我不公平,但我也不会感到太意外,因为出身不好的人就会遭受冷遇。”不过,另外一扇大门向艾弗逊敞开着,那就是2000年的全明星赛,在球迷的选择中,艾弗逊以总票数第三的资格入选:“这是球迷的功劳,他们不会计较你的出身,他们只关心你在球场上的表现。”

艾弗逊没有辜负球迷的期望,他在全明星赛上大放异彩,独得26分,还贡献了9次助攻,如果不是所代表的东部明星队失利,艾弗逊肯定会被评为这届全明星赛的MVP,因为,就连竞争对手也对他的表现大加称赞。

达拉斯小牛队后卫芬利说:“看他打球真是一种享受。”菲尼克斯太阳队后卫基德认为:“和他一起打球很爽,他是一个能得50分的小伙子,真的很棒。”迈阿密热队中锋莫宁觉得:“人们都说艾弗逊出手太多,我却说‘投吧’,因为他实在是太出色了。”

不久,常规赛也结束了,76人队战绩为44胜39负,以东部第五的身份再次杀入季后赛,不过,在击败黄蜂后,步行者又一次挡住了他们前进的脚步。艾弗逊开始考虑下个赛季:“我喜欢我们在比赛中表现出来的勇气,可惜我们没能一贯如此,这就是我们失利的原因。我们下赛季应该做的更好。”

但是,就在这个夏天,艾弗逊差点终止了在76人的征程。

(十八)转会危机

又一次,主教练布朗感到了极度失望。常规赛49胜33负是费城76人近10年的最好战绩,并且连续2个赛季打入东部半决赛;艾弗逊的场均得分也是职业生涯的新高,并且首次入选全明星阵容。但是,球队在东部半决赛又一次被印第安那步行者淘汰。布朗认为:“我们还没有绝对的夺冠实力,也暴露了很多不足之处,这是必须弥补的。”

  这种情况下,艾弗逊仍然缺席了球队的大部分训练,导致布朗的失望转化成了愤怒:
“当所有队友都在训练馆里时,他却不知去向,没有请假条,也没有招呼。是的,上赛季他的表现不错,很疲惫,但其他人也一样啊。如果出售某些球员对球队有利的话,我想说,在这里没有人是非卖品。我不想破坏球队的核心,但我们必须向前看,而且,其他人也要得到相应的机会。”

  一石激起千层浪,艾弗逊将被76人出售的传闻随处可见。

  呆在汉普顿家中的艾弗逊听到传闻后也慌了神,把电话打到了NBA名宿“魔术师”约翰逊家里,寻求帮助和建议。约翰逊告诉他,所有的主教练都应该“在其位、谋其事”,所有队员都必须与教练保持紧密沟通,应该更多地参与球队建设。作为一名球星,你就必须树立起自己的正面形象,你要按时训练,并且使自己的所作所为对得起拿到的那份薪水。约翰逊还告诉他:“那时候,我总是第一个抵达训练场,而且最后一个离开。”这就是明星必须做到的,这是你的责任。

  但是,这一切似乎太晚了。如果说布朗和艾弗逊之间发生的是一场战争,那么,后者是绝对的战败者,因为布朗已经得到了76人给他的一份为期5年的新合约。在当年的选秀大会上,76人又选中了一名组织后卫,即上赛季为马刺夺冠立下汗马功劳的克莱斯顿。布朗认为,“也许艾弗逊该学会和别人分享了,很明显,他不能在全部的48分钟里做得最好。”还有传闻说,76人也可能用艾弗逊来交换当时在底特律活塞效力的格兰特·希尔或洛杉矶快船的新秀拉玛·奥多姆。

  与此同时,在汉普顿举行的年度宴会上,艾弗逊对媒体公开表示:“这很难办,要求球员做到十全十美是个疯狂的想法,这根本就不可能!我不是为了教练比赛,而是为了球迷、队友和我自己。我在他(布朗)手下工作,本希望和大家一起迎接成功的喜悦,但是,我尝到的苦果太多了,难以下咽。我如果说自己很高兴,恐怕全费城的球迷都不会相信,他是球队的主教练,我尊重他的决定,如果他有什么新决定的话。”同时,艾弗逊也向球队承诺:“无论如何,我保证下赛季会打得更出色,全身心地投入到比赛中。”

  艾弗逊的表态没有打动布朗,他的态度反而越来越强硬:“如果他按时训练,如果他遵守了其他球员共同遵守的制度,那么这一切都不会发生;如果他仍是老样子,那就真的是个大问题了。他老是说要表现得更好,我已经听他反反复复地说过4年了,但我需要看到他实质性的改变。我不知道别人怎么看,反正我已经厌倦了和艾弗逊的这种无休止的争论。”

  “如果他又用华丽的辞藻来表达决心,他会说他知道该做什么,他还会是球队的核心。”布朗说,“但是,我只会时常回想起1998-99赛季。我们严肃地谈论过他的责任和义务,但到了现在还是没有任何改观,每次交谈后,我都说不要慌,让我再看看。可是……我真的很失望。”

  很清楚,布朗不再信任艾弗逊,至少,他不想再给他什么机会了.

(十九)风平浪静

人们不能把所有的过错扔到艾弗逊身上。这不对,他为球队付出了很多,如果你要出售一名像艾弗逊这样的球员,你就必须得到相当的球员来补充,否则,艾弗逊不会被出售。———比利·金

这次又是克洛斯站了出来。他信任艾弗逊,但对布朗的决定他无能为力,因为布朗不仅是主教练,还兼任副总裁,对球员拥有绝对的生杀大权。

  克洛斯非常直率地告诉艾弗逊:“瞧,这次我真的帮不上什么忙了,因为你的行为让我无法为你说话,你将被球队出售。”艾弗逊回答说:“是啊,我真的能达到布朗的要求,我仍旧信任他。但是,这只能是他的决定。”


  在7月下旬,76人、活塞、湖人和黄蜂初步达成了一项涉及多人的4队大交易。其中,艾弗逊和盖格尔将被交换到活塞队,76人则得到黄蜂队的埃迪·琼斯、湖人队的格伦·莱斯和活塞队的威廉姆斯。但是由于盖格尔不愿放弃76人应付给他的500万美元的违约金,而活塞薪金已达上限,交易最终泡汤。到了8月3日,由于琼斯执意要去热队,而他又是76人在这桩交易中最想得到的球员,既然他不能来,76人也只好打起了退堂鼓:得不到等值的球员,我们也不会卖掉艾弗逊。

  一时间,情况极为尴尬。艾弗逊已经做好了去活塞的准备,突然间又走不成了,他又要回到那些曾经“背叛”了他的那些人身边。围绕着76人的各种传闻也令人焦头烂额,最终,球队总经理比利·金不得不出面平息事态:“人们不能把所有的过错扔到艾弗逊身上。这不对,他为球队付出了很多,如果你要出售一名像艾弗逊这样的球员,你就必须得到相当的球员来补充,否则,艾弗逊不会被出售。”

  8月底,艾弗逊的名字终于被撤下了76人的转会名单。

  人们都以为会见到一个愤怒的艾弗逊,事实并非如此,艾弗逊冷静地告诉总经理:“过去的就让他过去吧,我们不要再纠缠不清了。我关心的只是比赛,我尊重教练、尊重队友,我会有所改变,会比以前更努力。”布朗没有亲耳听到这席话,但是他知道艾弗逊会如是说,他只有期待艾弗逊的表现。毕竟,2000-01是新千年的第一个赛季,艾弗逊决心做一名出色的球员,一个出色的人,没人知道他的诺言是否会实现。

  而在2000-01赛季开打之前,也没有任何人能料到,76人这次能取得如此辉煌的成绩。但在赛季开始之前,艾弗逊还是为76人惹来了麻烦。

  训练营开始后不久,布朗就率领美国篮球的“梦四队”征战奥运会去了,艾弗逊则一头扎进了录音棚,取了个“JEWELZ”的艺名,全力打造自己的第一张说唱乐唱片。在他的首支单曲“40BARS”中充斥着暴力和色情,因此饱受批评,从唱功到内容,没有人愿意捧场。艾弗逊却不管这些:“这是我成长的记录,我要永远记住过去,不管别人喜不喜欢。”克洛斯则表示:“这完全是他个人的事,与76人没有任何关系,只有他自己知道唱了些什么。”许多球队建议NBA官方给艾弗逊处罚,但大卫·斯特恩没有采取任何行动。不过,艾弗逊的唱片还是一再推迟了上市日期。

  令人惊讶的是,赛季一开始,艾弗逊真的全身心投入到了比赛中。他再也没有谈及有关唱片的事情,在赛场上竭尽所能,并且不再只专注于自己的得分,76人拥有了一个10连胜的梦幻般的开局。

  对于他的转变,布朗十分满意。“几年前,我就期待着他有现在这样的表现了。”布朗说,“完美的防守,快速抢断、运球、分球、得分,而且极少失误,他真的做到了最好。最让我高兴的是,他把球队的胜利放在了个人数据之上。当他完全投入到比赛中时,你会发现,他和队友的配合也变得流畅自然。这是我见过的最出色的艾弗逊。”

  艾弗逊实现了诺言,做了所有他能够做到的事情。为了表示自己愿意承担责任,他还请求布朗让他重新担任队长一职,布朗欣然同意了。
 胜利,获得MVP称号,这种感觉美妙极了。尤其是在母亲、家人、朋友,以及老教练汤普森面前取得这样的荣誉,真是无法用语言形容的激动。———阿伦·艾弗逊

(二十)光芒万丈

艾弗逊从内心感谢“魔术师”约翰逊的帮助:“正像他说的那样,无论场上还是场下,我都力争成为别人的榜样。每天,我都是第一个到达训练馆,最后一个离开,队友们心悦诚服。当我刚刚步入NBA时,大家发现了我的天分,然后就以一个35岁球星的标准来要求我,不给我犯错的空间,这使我无所适从。现在,我才真正成熟。”

  这时候,76人再次传出不谐音。在他们取得14胜4负的开局时,组织后卫斯诺受伤了,
幸好有麦基顶上。但在主场以94比112输给达拉斯小牛后,布朗全然不顾17胜5负的优异战绩,对球队大发雷霆。这一次,好几名球员生气地还击,说没见过这种教练的,只要输球就骂人。结果,接下来对芝加哥公牛,布朗更是大吼大叫,并缺席了后2天的训练。媒体开始猜测,说布朗不堪重负要走人了。布朗只得亲自辟谣:“我只是需要短暂的休息,来调整紧绷着的神经,没什么大不了的。”这时候,站出来声援布朗的是艾弗逊:“媒体的报道夸大其词了。教练也是普通人,谁都有个人问题要解决,这很正常。”

  接下来,76人又输了2场,艾弗逊还撞伤了右肩,预计要休息3周。但是,5天后他回到了赛场,并一举拿下29分战胜了金州勇士,然后独得46分战胜萨克拉门托国王。到2000年圣庭节前,76人的战绩重新上升为21胜8负,势头无人能挡。接下来是疯狂的1月份,艾弗逊场均得到34.6分、4.4次助攻、2.67次抢断,率队打出13胜3负的成绩,获得当月“最佳球员”称号。

  在全明星赛前,76人41胜13负,艾弗逊再次入选东部明星队,布朗也成为东部队的教练。全明星赛在华盛顿举行,这场比赛完全成为了艾弗逊的个人表演:他得到全场最高的25分,带领东部明星队以111比110险胜西部明星队,当之无愧地被选为最有价值球员。艾弗逊按捺不住内心的喜悦:“胜利,获得MVP称号,这种感觉美妙极了。尤其是在母亲、家人、朋友,以及老教练汤普森面前取得这样的荣誉,真是无法用语言形容的激动。”

  在全明星赛前的一场比赛中,中锋拉特里夫右腕受伤,不仅缺席了全明星赛,而且将休息6周。本来76人就缺少中锋,这样,球队再次出现危机。

  在转会截止日的当天,76人做出了一项重大决定,化解了这场危机:用拉特里夫和库科奇等4名球员换来了亚特兰大鹰队的穆托姆博。穆托姆博身高2.18米,多次入选最佳防守阵容,说起来还是艾弗逊的师兄呢,因为他也是从乔治城大学毕业的。艾弗逊认为穆托姆博将使76人更加坚韧:“他是一名伟大的球员,有足够的威慑力改变比赛结果。我相信,他将帮助我们走得更远。”由于伤病原因,艾弗逊缺席了最后27场常规赛中的9场,球队仅仅15胜12负。不过,这已足够让他们占据大西洋赛区头名的位置———10年前,也就是1989-90赛季,他们也曾经达到过这个高度。

  场均31.1分,艾弗逊蝉联了得分王,而且是继乔丹之后第2位场均超过30分的球员。

  在季后赛,76人的首轮对手是老冤家步行者。大战之前,艾弗逊已经表现了坚定的信心:“步行者?看看我们常规赛的战绩,看看我们的教练和球员付出的努力!我的目标不是战胜步行者,而是总冠军,人们也许心存怀疑,但我别无他求!”
 也许,我花了太多时间经历太多事件,才真正了解了这小子,他有时候不够出色,但我知道他的心。当你了解他成长的历程你就会更加钦佩他,在NBA,除了乔丹,只有他能给球队和这座诚市带来如此大的冲击。———拉里·布朗

(二十一)超强对抗

2000-01赛季的季后赛开始了,76人已经变得十分自信,老冤家步行者还能拖住76人前进的脚步么?不,不可能了。步行者的原主帅拉里·伯德走了,主力也走了几个,只剩下了雷吉·米勒和杰伦·罗斯还能勉强支撑。不过,占有主场优势的76人也有麻烦,那就是他们的伤病太多了,全队中,只有林奇一个人打满了全部的82场常规赛。

  首场较量,76人就势如破竹,打到第3节时最多曾经领先过18分,但不甘失败的米勒率
队全力追了上来,在终场前几秒钟时,76人仅仅领先2分,米勒随后的关键三分球,则使步行者在最后一刻翻盘,79比78。艾弗逊觉得,“我们太紧张了,在后面的比赛中,我们不会再给对手任何机会。”果然,76人连胜3场,以总比分3比1晋级东部决赛。。

  其中,在扭转局势的第2场,艾弗逊不仅得到了全场最高的45分,还贡献了9次助攻。布朗认为这是他发挥到极致的一场比赛,艾弗逊后来回忆说:“那场比赛我现在还记忆犹新,它给了我很多启示,也从中看到了自己能发挥出怎样的天分。”米勒则在赛后说:“我告诉过艾弗逊,是他带给了全队信心。尽管我们施加了不小的压力,但他们还是胜利了,我相信,这只是他们的第一步。”在垃圾时间里被替换下场时,艾弗逊喜极而泣:“这是喜悦的眼泪,我知道这是首轮,但能够击败步行者,我感觉就像拿到了冠军一样。”

  第2个对手是多伦多猛龙,两队之间的争夺,更像是艾弗逊和卡特之间的单挑。首场,艾弗逊得到36分卡特得到35分,猛龙以96比93险胜;第2场,艾弗逊得到了令人瞠目的54分,其中包括76人最后20分中的19分,76人以97比92扳平总比分;第3场,卡特得到50分,猛龙102比78大胜;第4场,艾弗逊拿下30分,帮助76人再次将总比分扳成2比2。

  在第5场比赛开始之前,艾弗逊喜获常规赛MVP,在记者和媒体投出的全部124张选票中,他得到了93张———继张伯伦、“J博士”欧文和“孤独斗士”摩西·马龙之后,76人历史上第4个获此殊荣。

  “那个夏天发生的转会事件,促使我要去做一件事情,那就是夺冠。我曾经面对镜子,回首过去的诸多错误行径,当时就希望在这个赛季后我能再次面对镜子,能对自己说我真的尽了全力。”艾弗逊道出了自己前进的动力。布朗也感到十分高兴:“也许,我花了太多时间经历太多事件,才真正了解了这小子,他有时候不够出色,但我知道他的心。当你了解他成长的历程你就会更加钦佩他,在NBA,除了乔丹,只有他能给球队和这座诚市带来如此大的冲击。”

  当然,艾弗逊率队赢了第5场,但猛龙又扳成了3比3平,这个系列赛被逼到了第7场,气氛也白热化起来。

  在前面的6场比赛中,“答案”和“加拿大飞人”的场均得分都接近40分,最后一战,还会是他俩的单独决斗么?不,艾弗逊可不这么想,他要的不是个人得分而是全队胜利。天才就是这样的,艾弗逊知道猛龙会包夹防守他,因此,他决定再次担当组织后卫的大任。果然,麦基得到了76人最高的22分,艾弗逊只有21分,但他创纪录地助攻16次。当卡特投失最后一球后,76人以88比87的惊险比分挺进了东部决赛。
   我终于证明了自己,我不在乎是否得能到40分,是否能拿到三双。我只在乎比赛的胜利,我希望成为别人的榜样,我努力超越自我。我成功了,真的是一分耕耘,一分收获。———阿伦·艾弗逊

(二十二)证明价值

  又是一场拉锯战,只不过,在东部决赛中艾弗逊的对手换成了雷·阿伦。

  前2场战平。由于受伤,在征得布朗同意后艾弗逊缺席了第3场,结果当然是76人输了。第4场,艾弗逊重新披挂上阵,比赛开始不久,雷·阿伦的肘部便击中了艾弗逊的嘴,按联盟规定,一旦球员出现流血,他就必须离场。此时,艾弗逊又一次展现了英雄本色,把嘴巴里的血水全都咽了下去,坚持作战。在他得到76人最后13分中的11分后,76人以89比83战胜了对手。

  第5场的英雄是斯诺,艾弗逊27投仅5中,只得到15分。不过,他对结果很满意:“如果在以前我27投仅5中的话,球队肯定输得一塌糊涂。但现在的我们是一支完整的球队,不管我自己打得怎样,球队都能胜利。”第6场,雷·阿伦得到46分,将总比分扳为3比3。

  又是第7场,又是生死战,并且还将决定东部冠军的归属。实际上,艾弗逊身上到处是伤,每场比赛结束后都是蹒跚着离场的,看上去要比实际年龄老好多。“整个赛季我都在不断地受伤,谁让我没有其他人那样高大强壮呢?但这不能阻止我比赛。”关键之战,76人需要艾弗逊,需要他无比的勇气来带动队友们的斗志。艾弗逊没有迟疑,用44分、7次助攻、6个篮板和2次抢断率队以108比91击退雄鹿,而且创下了系列赛中两队分差之最。此外,老将穆托姆博也得到了19分和7个篮板。

  76人拿到了东部冠军,76人挺进了总决赛,这是整个费城的节日。

  “我终于证明了自己,我不在乎是否得能到40分,是否能拿到三双。”艾弗逊说,“我只在乎比赛的胜利,我希望成为别人的榜样,我努力超越自我。我成功了,真的是一分耕耘,一分收获。”

  常规赛季,76人与湖人的战绩均为56胜26负,在总决赛中相遇绝不是一个巧合,而是实力的最好证明。不过,人们都看好湖人,因为他们拥有奥尼尔和布莱恩特,并且在季后赛中一场未输,接连横扫了开拓者、国王和马刺;76人,却是一路艰辛才走到这里。

  在总决赛之前,艾弗逊就表示:“湖人当然占有心理优势,而且他们的休息时间比我们的多多了,还有主场优势。他们肯定还想以4比0横扫我们。不过,我们也不是吃素的,我们会把每场比赛都当作生死战来拼,因为我们知道机会来之不易。”

  随着NBA影响的日益壮大,全球的目光都集中到了总决赛上,共有超过1000名记者来到洛杉矶报道比赛。奥尼尔和布莱恩特当然是明星,但最受追捧的还是阿伦·艾弗逊,因为他是坚韧、顽强的化身,他身披的3号76人球衣也成为了最畅销的产品。连NBA总裁大卫·斯特恩高度评价了他:“我看到了一个伟大球员的成长。他是一名好球员,还是个爱家的男人,他是费城的骄傲,也是NBA的骄傲。能看到这一切,真是一种奇妙的感觉。”
 
  我从来没有改变过,我还是我自己,只不过更聪明、更成熟而已。不过,能成为现在的艾弗逊,我真的很自豪。———阿伦·艾弗逊

(二十三)拭目以待

对于媒体态度的转变,艾弗逊不以为然:“我注重的是家人、朋友和队友。生活不容易,夺冠更难。成为万众瞩目的焦点人物并不自在,因为,哪怕是一句牢骚话都会引来潮水般的批评。无论如何,我不会放弃我的目标。”

  首场比赛,大多数人都不看好76人,只有穆托姆博说:“让别人说去吧!只有我们才知道,球场上一切皆有可能。”


  果然,奇迹发生了。先是76人意外地以73比58领先,不过湖人也打出了21比4的高潮,将比分反超为79比77。最终,艾弗逊和奥尼尔都拿下了最高的41分,两队打成94平,进入加时。到了加时赛中,艾弗逊发威拿下7分,率76人以107比101战胜对手,使湖人遭遇了季后赛的首场失利。“我们承受住了各方面的压力。首先,我们拥有必胜的信心,其次才谈得上技战术。那些所谓的评论家也大跌眼镜了吧。”赛后,艾弗逊如是说。

  然而,伤病和极度疲惫使76人举步维艰,随后湖人连胜4场夺走冠军。回顾比赛,艾弗逊痛苦地表示:“我太累了。在比赛结束后,我想到的不是失利,而是休息。我为我们取得的成就感到无比自豪,我们的美丽图画就差最后一笔了,相信下赛季我们会完成的。”

  但是,总决赛仍使人们看到了真正的艾弗逊,他们不再纠缠于那些他曾经犯过的错误,看到了他顽强、努力的一面。对此,艾弗逊也有自己的看法:“我从来没有改变过,我还是我自己,只不过更聪明、更成熟而已。不过,能成为现在的艾弗逊,我真的很自豪。”

  这就是艾弗逊,一个爱看《虎胆龙威Ⅰ》(布鲁斯·威利斯成名作,塑造的孤胆英雄麦克莱恩是许多美国人的偶像)的球星。今后的NBA赛场内外,他会给我们什么样的“答案”呢?




附:艾弗逊大事记2001年8月,秘密完婚,嘉宾只有布朗和少数NBA球星。

  2001年9月,当选《时代》杂志“最杰出运动员”。

  2001年11月,与锐步公司签下终身合同,这将给他带来每年1000万美元的收入。

  2002年1月,入选东部明星队。2002年4月,以场均31.4分蝉联常规赛“得分王”,并以每场2.8次抢断成为新的“抢断王”。

  2002年5月,负于波士顿凯尔特人,76人止步东部半决赛。

  2002年7月,和妻子发生争吵,妻子负气出走,艾弗逊私闯堂兄家,被警察逮捕。

  2002年12月,发表“害怕费城警察”的言论,再次受到广泛批评。

  2003年2月,再次入选东部明星队。2003年4月,在对阵黄蜂的首场季后赛中,个人独得55分,成为继巴利、张伯伦、乔丹和贾巴尔之后,第5名在季后赛单场得分达55分的NBA球员。

  2003年4月,一个朋友受到不明枪击,到医院抢救时开的是艾弗逊的奔驰2000车,艾弗逊随后表示与此事无关。

  2003年5月,入选美国篮球“梦六队”,身披4号球衣。

  2003年5月,以总比分2比4负于底特律活塞,再次止步于东部半决赛。

  2003年5月,布朗宣布将离开76人,人们普遍认为是艾弗逊赶走了这位名帅。(

posted on 2006-04-29 17:02 都市淘沙者 阅读(6396) 评论(0)  编辑  收藏 所属分类: 生活哲理


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